Как будет выглядеть будущая лунная база? Эти этим вопросом занимаются «лунные архитекторы» — специальная группа специалистов NASA, работающая над проектировкой первого лунного городка. Кое-что о его облике известно уже сейчас.
Лунная архитектура: Какой будет база
Прототип надувного модуля, сооруженный в Исследовательском центре Лэнгли. Такой же планируется отправить в будущем году в Антарктиду для оценки его устойчивости к экстремальным температурным условиям

О самых решительных планах по колонизации Луны NASA объявила еще в прошлом году (читайте: «Первая база»). Главный вопрос, который предстоит решить лунным архитекторам, заключается в принципиальной конструктивной схеме модулей лунной базы. Здесь существует несколько вариантов. Можно строить базу из надувных модулей, разворачиваемых в рабочий объем на месте стройки. Можно использовать более традиционные модули с твердым каркасом. А можно комбинировать оба подхода, используя модули обоих типов.

NASA планирует развернуть лунную базу не позднее 2020 г. Вначале астронавты будут оставаться в ней не более нескольких недель, однако конечной целью является создание условий для непрерывных дежурств сроком в шесть месяцев.

Условия на поверхности луны не самые гостеприимные. База должна успешно противостоять очень сильным перепадам температур (от -233 до +123О С) и потоку космической радиации, опасной для здоровья астронавтов. Еще одна проблема — постоянная бомбардировка микрометеоритами, в результате которой вся поверхность Луны покрыта абразивной пылью-реголитом. В отличие от Земли, луна не имеет защитного атмосферного слоя, поэтому микрометеориты беспрепятственно врезаются на нее со средней скоростью около 100 тыс. км/ч и представляют вполне серьезную угрозу для базы и ее будущих обитателей.

Надувные модули, сделанные из легкой и прочной ткани (например, кевлара — о его истории мы, кстати, писали в исторической заметке «Спаситель жизней»), обладают очень небольшим весом, а в сложенном виде очень компактны. Это означает, что их можно будет доставлять на Луну в больших количествах и с относительно небольшими издержками. Прототип такого модуля уже построен и проходит первые испытания. Он состоит из небольшого шлюза и жилого помещения 3,7 м в диаметре. Общий объем конструкции достигает 53 м³. По расчетам, чтобы вместить в себя команду из 4 человек (именно такова будет численность первой лунной экспедиции), настоящий модуль должен быть как минимум в 4 раза больше этого прототипа.

И все же руководитель лунных архитекторов Энди Томас (Andy Thomas) считает, что разумным будет использовать надувные конструкции только в качестве герметичных переходов, соединяющих жесткие модули с жилыми и техническими помещениями. Стенки любых модулей — как надувных, так и каркасных — будут состоять из множества защитных слоев общей толщиной до 30 см. Снаружи их покроют тонкой светоотражающей фольгой, помогающей снизить жесткость температурных перепадов. Некоторые модули будут, по‑видимому, прикопаны лунным реголитом, который сам по себе послужит неплохой защитой от космических лучей и микрометеоритов.

Для защиты от солнечных вспышек ученые планируют использовать обыкновенную воду. Чтобы экранировать жилые помещения от высокоэнергетических протонов, выбрасываемых Солнцем, достаточно загородить астронавтов слоем воды толщиной лишь 5 см. Воду можно закачать в полые стенки надувных модулей, а можно просто окружить жилые помещения резервуарами с жидкостью. Согласно некоторым вариантам, кислород для базы можно будет получить буквально «из-под земли», верней, из-под Луны — читайте: «Подножный корм для базы».

Лунные архитекторы отмечают, что пока они занимаются лишь самыми базовыми проблемами, связанными с колонизацией спутника. Для создания базы предстоит решить еще множество сложных задач. Нужен спускаемый аппарат, который сможет доставлять на Луну жилые модули. Нужно какое-то транспортное средство чтобы перемещать грузы по поверхности. Нужен надежный источник энергии. Нужна система связи и навигации, и, наконец, нужен хорошо подготовленный экипаж. Да и потенциальных рисков, связанных с освоением спутника, немало. Некоторые эксперты называют в их числе даже сам реголит, мы писали об этом в заметке «Ядовитая лунная пыль». Другие же изучают потенциальные выгоды, которые сулит колонизация — например, кучу редких полезных ископаемых («Лунный лед»).

Согласно утвержденному плану NASA, детальный проект лунной базы должен быть завершен к 2015 г. Между тем, в СССР строительство Лунограда планировалось еще в середине 1960-х — читайте об этом проекте в статье «Архитекторы внеземных цивилизаций».

По публикации The New Scientist Space