Аппарат, несущий ядерные боеголовки: NASA всерьез готовится к войне в космосе. Правда, противником назначено не другое государство, а астероиды, встреча с которыми, по мнению некоторых экспертов, угрожает Земле глобальной катастрофой. Но мы нанесем превентивный удар.

Все уже привыкли к тому, что работу эту выполняет Брюс Уиллис, но теперь и стареющему супермену есть замена. Спасать человечество будет разработанная в Космическом центре имени Маршалла миссия Cradle («Колыбель»), выводимая на орбиту с помощью новой мощной ракеты-носителя Ares V (кстати, астрономы намерены этой же ракетой запустить в космос и гигантский телескоп — мы писали об этом в заметке «Большое зеркало»). В 8,9-метровом корпусе аппарата способны разместиться до шести 1,5 тонн «боевого» груза — например, 1,2-мегатонных бомб B83 общей массой более 11 тонн.

Главной целью всей этой мощи называется астероид Апофис (Apophis), траектория которого пересечет земную орбиту в 2029 году. Этот угрожающий объект массой около 30 млн. тонн может пролететь в крайне опасной близости от нашей планеты — ближе, чем Луна. Мы уже писали, насколько это опасно: «Идем на сближение».

На всякий случай NASA планирует отправить к нему груженый ядерными зарядами аппарат в 2020—2021 гг., когда они еще смогут изменить направление полета Апофиса. Мощности взрывов, по расчетам ученых, должно хватить на то, чтобы сбить с опасного курса объект от 100 до 500 м диаметром, если вдарить по нему за пару лет до предполагаемого столкновения — а для более крупных объектов этот срок возрастает до 5 лет.

Cradle полностью экипирован для выполнения миссии по спасению: солнечные батареи, детекторы излучения, лидаром (лазерным локатором), набором камер, авиационным и коммуникационным оборудованием. При подлете к астероиду аппарат будет поочередно, с интервалами около 1 часа выстреливать шесть отдельных встречных модулей (TRP), оснащенных ракетами. Боеголовки должны взорваться над поверхностью астероида, на расстоянии примерно трети от его диаметра. Поток высокоэнергетических нейтронов, рентгеновских и гамма-лучей «окатит» Апофис, превратив часть его материи в плазму и влияя на курс астероида.

Специалисты рассматривают и другие сценарии, способные остановить астероид — к примеру, аппарат, оснащенный не боевыми ракетами, а инертной металлической болванкой, как у перспективного кинетического оружия. Она теоретически способна повлиять на траекторию Апофиса — правда, выстреливать ею придется со скоростью около 10 км/с. Еще один вариант рассматривает разворачивание поблизости от астероида огромного — 100-метрового — параболического зеркала. Собирая солнечное излучение и фокусируя его на поверхности Апофиса, оно будет нагревать одну его часть, испаряя материю и изменяя курс объекта.

Впрочем, прежде чем приступить к реализации одного из трех альтернативных вариантов, придется запустить разведывательную миссию, которая приблизится непосредственно к Апофису и изучит его состав. Это и позволит сделать окончательный выбор в пользу той или иной концепции.

Кстати, астрономы из Пулковской обсерватории предупреждают об опасности, исходящей и от другого астероида, который приблизится к Земле в 2035 г. Читайте об этом: «Тридцать лет на размышление».

По публикации Flight Global