Несмотря на то, что основное направление деятельности NASA официально — отправка новых пилотируемых миссий к Луне, а в перспективе — и к Марсу, исследователи не исключают запуски и на другие потенциально интересные объекты. К примеру, астероиды, траектория которых пересекает орбиту Земли и которые потенциально могут даже столкнуться с ней. Анимация такой миссии создана компанией DigitalSpace.

На днях в NASA завершена работа над техническим обоснованием проекта Constellation («Созвездие») и обосновали совместимость его архитектуры с отправкой миссии на астероид. А компания DigitalSpace, занимающаяся цифровой анимацией, создала анимационный ролик, который наглядно демонстрирует, как она могла бы выглядеть. Конечно, необходимо учитывать, что он не основывается на официальных материалах и вычислениях. Он является лишь концептуальным проектом, призванным активизировать дискуссии в исследовательском сообществе.

Полет к околоземному объекту сулит массу интересного. Траектории полета многих астероидов пересекаются с орбитой Земли, так что отправка космического аппарата к ним были бы на редкость экономичными и эффективными. Действительно, если ученые намерены научиться предугадывать пресловутую «астероидную угрозу» и разработать защитные меры, им требуется намного больше четкой информации об этих объектах. И ничто не может собрать ее лучше настоящих космонавтов, ведущих изучение объекта прямо с его поверхности. Астероиды являются и потенциально доступным источником полезных ресурсов. Наконец, они обладают крайне низкой силой притяжения, поэтому обратный запуск не должен представить сложностей.

Однако перед перспективной миссией стоит и множество проблем, связанных с быстрым движением, вращением и слабой гравитацией астероидов. В любом случае, быть, или не быть подобным миссиям — еще предстоит решить. И цифровая анимация от DigitalSpace должна способствовать дискуссиям на эту тему. Посмотреть ролики можно здесь.

Не так давно исследование астероида провел японский зонд Hayabusa: «Астероид в рубашке». Между тем, российские астрономы предупреждают, что уже в 2035 г. Земле угрожает столкновение с астероидом — читайте об этом: «Тридцать лет на размышление».

По публикации Universe Today