Прежде чем внедрить нанотрубки в микросхему, необходимо создать и стандартизировать систему, которая обеспечит передачу электрических сигналов к ним и от них.
От макро к нано: Проблема контакта с наномиром
Карикатура Клайва Годдарда

С тех самых пор, когда в начале 1990-х были открыты углеродные нанотрубки, они обещали скорое появление целого ряда революционных технологий. Одна из причин столь больших надежд, возлагаемых на эти крошечные объекты, — их способность проводить электрический ток, не рассеивая при этом много тепла. Как известно, с уменьшением размеров полупроводниковых микросхем потеря тепла становится одной из главных их проблем.

Нанотрубки действительно кажутся идеальными кандидатами на роль основных функциональных блоков в электронных устройствах будущего, однако сначала нужно научиться создавать электрический контакт с ними. Из-за невероятно маленьких размеров нанотрубок (их стенки могут состоять даже из одного слоя атомов), эта задача крайне сложна, и до сих пор не существовало стандартного подхода к ее решению.

Эту проблему собираются решить ученые из Техасского университета в Далласе в рамках трехлетнего проекта, удостоившегося гранта в размере 225 тыс. долларов от Министерства науки и технологий Южной Кореи и ВВС США. В ходе этого проекта впервые будут просчитаны и изучены металлические контакты, с помощью которых возможно установить электрический контакт с нанотрубками для успешного внедрения их в технологические системы. Ученые попытаются установить стандартную методику применения нанотрубок, в которой использовался бы весь их невероятный потенциал.

Между тем, нанотехнологии уже позволили создать ряд ранее недоступных материалов. Читайте о полимере, который «заживает» после повреждения: «Ремонтируйся сам», о жидкой броне: «Непробиваемый гель», о прочной, как сталь, ткани: «Наноткань».

«Нанометр»