В наши дни спирт получает особую популярность благодаря возможностям применения его в качестве возобновляемого топлива, альтернативного бензину. Однако использование бактерий для его производства порождает бурные разногласия на почве экономии и экологии. Кажется, углеродные нанотрубки могут помочь в решении этой проблемы.
Спирт из нанотрубок: Наносамогонный аппарат
Схематическая диаграмма синтеза этанола внутри обогащенных родием углеродных нанотрубок. Атомы углерода формируют графеновую структуру стенок нанотрубок

Углеродные нанотрубки широко известны как перспективные и многообещающие материалы для катализа: в качестве как непосредственно катализаторов, так и каталитических добавок или носителей.

Исследователи из Китайской академии наук применили углеродные нанотрубки, внутрь которых добавлены наночастицы родия (Rh), как реактор для превращения газовой смеси монооксида углерода и водорода в этанол. Это первый пример, повышения активности и селективности реакции за счет использования такого специфического реакционного сосуда, как нанотрубки.

По мнению исследователей, наблюдаемый эффект объясняется уникальным распределением электронной плотности внутри нанотрубок: когда углеродный лист сворачивается в трубку, образуются деформации, которые «выталкивают» большую часть электронов к ее поверхности. Такое распределение электронов позволяет катализатору более эффективно расщеплять связи между молекулами углерода и кислорода.

Читайте и о другой разработке на стыке альтернативной энергетики и нанотехнологий: «Соевый заменитель».

«Нанометр»