Пучки нанотрубок можно заставить «похудеть», став намного более компактными. Получившиеся плотные пучки отлично проводят электрический ток и однажды могут заменить медные контакты в компьютерных чипах.
Худеющие нанотрубки: Практичная плотность
До и после: вряд ли даже самый полный человек согласится похудеть столь радикально

Теоретические расчеты показали, что проводимость плотноупакованных углеродных нанотрубок может превосходить проводимость меди — однако обычные методы синтеза позволяют получать лишь реденькие «заросли» нанотрубок. Джеймс Джиам-Оянг Лу (James Jiam-Qiang Lu) и Женчун Лю (Zhengchun Liu) решили заняться поиском способов денсификации, т. е. уплотнения уже выращенных пучков нанотрубок.

Им удалось показать, что погружение вертикально выращенных пучков нанотрубок в органические растворители и последующая сушка позволяют значительно увеличить плотность пучков. Такое явление объясняется так называемой капиллярной коалесцецией: когда растворитель испаряется, капиллярные силы заставляют нанотрубки сближаться и связываться при помощи Ван-дер-ваальсовых взаимодействий. В итоге плотность пучков нанотрубок увеличивается в 25 раз — и такое увеличение не является пределом.

Для практического использования проводящих пучков вместо меди необходимо добиться дальнейшего уплотнения. После этого уплотненные пучки нанотрубок могут стать основой трехмерных компьютерных чипов с новой архитектурой, в которой компоненты чипа размещаются в вертикальных стеках. Также может использоваться большая площадь поверхности пучков — при разработке электродов для суперконденсаторов и водородных топливных элементов, а также в любых ситуациях, где требуется высокая электро- и теплопроводность и хорошие механические характеристики.

На основе нанотрубок в перспективе можно создать материалы самых разных свойств. Читайте об этом: «Наноткань», «Носители кислорода», «Железные реснички». Редакция также напоминает, что недавно стартовала Первая Всероссийская интернет-олимпиада по нанотехнологиям.

«Нанометр»