Водоворотная гидроэлектростанция вырабатывает дешевое электричество, а заодно очищает воду и не нарушает естественное равновесие речной экосистемы.

Австрийский инженер и энтузиаст Франц Цотлётерер (Franz Zotlöterer) предложил оригинальную конструкцию электростанции Wasserwirbeltechnik («Техника водоворота») — бетонный цилиндр, к которому по касательной подводится поток воды. На дне цилиндра находится отверстие, над которым сливающаяся вода закручивается, образуя водоворот — он-то и вращает лопатки турбины.

В итоге, — во‑первых, строителям незачем полностью перегораживать речное русло — бетонные цилиндры располагаются вдоль берегов, и к каждому подводится лишь часть общего водяного потока. Речная живность может беспрепятственно мигрировать вверх и вниз по течению, и даже если рыба попадет в воронку, с ней, скорее всего, ничего не случится: лопатки водоворотной турбины вращаются медленно, вместе с потоком воды, а не рассекают его на бешеной скорости, как это происходит в обычных ГЭС. Во‑вторых, подобные установки будут работать как искусственные аэраторы, насыщающие воду кислородом и активно способствующие развитию речной экосистемы.

Здесь необходимо сделать небольшое пояснение. Русла природных рек, как правило, очень извилисты. Завихрения, которые образуются в воде при прохождении очередного изгиба, способствуют растворению в ней кислорода. А чем больше в реке кислорода, тем лучше себя чувствуют в ней и рыбы, и микроорганизмы, которые эффективно очищают воду от различного мусора и служат пищей для более крупных существ. В искусственно спрямленных реках и каналах кислорода, как правило, не хватает, из-за чего вода в них приобретает свойства, близкие к изолированным стоячим водоемам. Искусственные водовороты позволяют решить проблему аэрации, вернув воде способность к эффективному самоочищению.

Наконец, водоворотные электростанции могут работать при очень незначительном перепаде высот и отличаются при этом сравнительно высоким КПД. Прототип, построенный Цотлётерером, преобразует движение воды в электричество с эффективностью в 73% - а как утверждает сам изобретатель, КПД электростанции можно довести аж до 80% за счет усовершенствования турбины и генератора. Опытная установка, сооружение которой обошлось всего в 40 тыс. евро, имеет мощность в 9,5 кВт: этого вполне достаточно для того, чтобы обеспечить энергией несколько нескольких небольших жилых домов. Диаметр водоворотного цилиндра составляет 5,5 метров, пропускная способность — около 1 кубометра воды в секунду. Станция работает на перепаде высот в 1,7 м, хотя минимально допустимый перепад составляет всего 0,7 метров. В зимнее время водоворот покрывается тонким слоем льда, но продолжает крутиться: наиболее плотная вода, имеющая температуру в 4 градуса, всегда стремится к центру водоворота, что предотвращает полное промерзание цилиндра.

Между тем, иногда сломать ГЭС бывает важнее, чем сохранить; читайте об этом: «Почему бы ее не взорвать?».

По сообщению Treehugger