Специалисты Microsoft разработали «виртуальные наушники» — систему направленной фокусировки звука в локальной области пространства. В будущем инженеры планируют усовершенствовать свое детище, превратив его в полноценную «виртуальную гарнитуру».
Аудиококон: Звук без наушников
Система «персонального аудиопространства» использует систему из 16-ти спикеров

Система «персонального аудиопространства» была разработана группой специалистов из исследовательского подразделения Microsoft Research. Созданная технология позволяет передавать звук в определенную область пространства таким образом, чтобы вне этой зоны стояла почти абсолютная тишина. Комментирует Иван Ташев (Ivan Tashev), руководитель группы разработчиков: «Человек, стоящий от вас в 1,5 метрах, не сможет слышать то, что слышите вы. При этом зону слышимости можно перемещать программным методом, само устройство остается неподвижным».

В основе «виртуальных наушников» лежит массив из 16-ти небольших динамиков, расположенных в один ряд. В принципе он может быть легко встроен в телевизионную панель или другое устройство, обладающее достаточными размерами. Акустический сигнал каждого динамика немного отличается от сигналов других, в результате звуковые волны складываются и усиливаются лишь в определенной области пространства, а вне этой области, наоборот, гасят друг друга. Зону слышимости сигнала можно перемещать в пространстве с помощью специальной программы, которая регулирует параметры звучания динамиков.

Разработчики планируют дополнить свое устройство массивом направленных микрофонов, который сможет собирать звук из определенных областей пространства, игнорируя весь посторонний шум. Если ко всему этому добавить видеокамеру, с помощью которой компьютер будет отслеживать местонахождение человека, получится система, способная перемещать фокус передачи и приема звуковых сигналов вслед за движениями владельца. Подобная система позволит вести, скажем, телефонные переговоры, свободно перемещаясь по офису и не беспокоя окружающих лишним шумом. Человек будет хорошо слышать своего удаленного собеседника, а также соседей по помещению, при этом соседи и удаленный собеседник друг друга слышать не будут.

Технология персонального аудиопространства может стать неплохой альтернативой традиционным беспроводным гарнитурам, и все же у нее есть довольно существенные ограничения, связанные дальностью действия и габаритами передающего массива. Динамики должны быть достаточно мощными для того, чтобы их сигнал смог достичь потребителя в отчетливо различимом виде. Между тем, чем меньше размер динамиков, тем менее мощными они становятся. В дополнение к этому, вибрирующие динамики начинают интерферировать, если их расположить слишком близко друг к другу. Поэтому массив динамиков принципиально будет оставаться достаточно громоздким устройством.

Читайте также о наушниках с системой шумоподавления: «Тишина на батарейках», а также об узконаправленных акустических излучателях: «В лучах звука».

По сообщению Discovery News