«Знаешь, сколько стоит дым от паровоза? Тысячу фунтов — одно колечко!» (Льюис Кэрролл «Сквозь зеркало и что там увидела Алиса, или Алиса в Зазеркалье»).

Действующие модели паровозов появились на свет как минимум на шесть лет раньше самих паровозов! Этим парадоксом мы обязаны английскому изобретателю паровоза Ричарду Тревитику, который перед постройкой полноразмерной «огнедышащей машины» в 1802 году несколько лет отрабатывал свои решения на действующих моделях паровозов собственной постройки. Железнодорожный моделизм в Великобритании в этом году может отмечать свою 211-ю годовщину. Англичане, кстати, в очередной раз продемонстрировали приверженность традициям: среди разнообразных хобби модели железных дорог прочно держат у них второе место после рыбной ловли.

Дорогие игрушки

В XIX веке паровоз, безусловно, был чудом. И вызывал не меньший интерес, чем в следующем веке самолеты и космические ракеты. А игрушечный паровоз был пределом мечтаний не только детей, но и взрослых. Практически одновременно с появлением первых железных дорог в Европе началось промышленное производство и их игрушечных аналогов. Паровозы-модели были довольно точными копиями своих взрослых прототипов, использовали в качестве двигателя настоящие паровые машины и стоили фантастических денег.

В конце XIX века в качестве привода игрушечных локомотивов стали применять заводные пружинные механизмы, которые в следующем веке были вытеснены микроэлектродвигателями. Но паровые машины окончательно не исчезли, переместившись в самую верхнюю, но и самую дорогую нишу железнодорожного моделизма — настоящих паровозов.

Настоящие машины

Любой человек, связанный с железнодорожным транспортом, при упоминании паровозов начинает говорить с придыханием. Одна только растопка паровоза и постановка его под пары — это целый ритуал, занимающий несколько часов. Люди готовы ехать на край света и платить немалые деньги, чтобы только поучаствовать в нем.

Поэтому, когда «паровых» моделистов спрашивают, зачем им эти архаичные машины и в чем прелесть паровых моделей по сравнению с электрическими, они отвечают: «Во-первых, это настоящие паровозы». Их так же растапливают и ставят под пары. Процесс, кстати, довольно сложный. Например, Владимир Симоненко обучался этому в Японии, на заводе «O.S. Engine». На этом заводе изготавливают одни из самых крупных серийных моделей паровозов с пятидюймовой (127 мм) колеей. Как уверяет Виктор, постановка под пар такого паровоза занимает около 20 минут. В котел нужно залить воду, наполнить масленку маслом-«веретенкой» и включить специальный вентилятор, создающий принудительную тягу. Затем открыть газ, поджечь его и ждать, когда вода в котле вскипит и давление начнет расти. Как только давление достигает 2 атмосфер, вентилятор можно убирать, дальше тягу будет обеспечивать пар, стравливаемый из котла.

Так как в таком паровозе процесс вполне «взрослый», он снабжен всеми необходимыми и полноразмерному паровозу приборами: манометром, указателем уровня воды в котле и термометром. Есть и клапан-регулятор для стравливания излишнего давления.

Не обходится паровоз и без традиционного гудка. Опытные машинисты по его тону могут определить давление в котле — чем выше и мощнее гудок, чем больше давление. Однако злоупотреблять гудком не стоит — ведь при нем стравливается пар. Погудел — даром стравил в атмосферу топливо.

Настоящие кочегары

Однако и газ, по большому счету, является имитацией. На самых больших паровозах с 5-дюймовой колеей топка изначально изготавливается с расчетом на каменный уголь. Причем самый настоящий антрацит, куски которого надо измельчать молотком и загружать в тендер. Растопка каменным углем — это уже настоящее искусство, недоступное новичкам. И в полноразмерном паровозе не каждый может поддержать огонь в топке, что уже говорить о модели, в топку которой измельченный уголь подбрасывается миниатюрной лопатой!

Возникает вопрос — а как подбрасывать уголь во время движения? Да очень просто — только этот масштаб подразумевает, что за паровозом на специальном вагоне-скамеечке едет машинист, который с большой вероятностью является и владельцем модели. За ним могут крепиться как копии настоящих вагонов, так и вагоны со скамеечками для пассажиров — такие паровозы могут тянуть до 15 человек!

Растопка углем — удовольствие довольно экстремальное. Раз в год в феврале владельцы таких моделей собираются на съезд в Мюнхен, где в гигантском ангаре с хорошей вентиляцией выстраивается самая большая в Европе 5-дюймовая железная дорога. Непосвященному, впервые заглянувшему в этот ангар, может показаться, что он попал на съезд шахтеров — лица участников, как правило, черны от въевшегося в них угольного дыма, ведь дым из трубы при движении попадает прямехонько в лицо машинисту. Но это никого не волнует — все чумазые лица светятся от счастья.

Безлюдные локомотивы

Паровозы с живыми машинистами стоят на самой вершине в иерархии паровых моделей. В России представлен всего один производитель этой забавы — японская компания «O.S. Engine», которую у нас продвигает компания «Хобби-центр». Стоят японские локомотивы от $6000 до $30 000 и поставляются в 70% случаев в разобранном виде. Опытному мастеру для сборки готового паровоза требуется не менее трех недель. Однако в магазинах другой российской компании, Eurotrain, можно найти и всех остальных представителей настоящих паровичков.

Самые маленькие паровозы делает английская компания Hornby — в так называемом масштабе HO (1:87) с шириной колеи 16 мм. Правда, это не чистые паровозы, а паро-электрические. По рельсам к локомотиву поступают как команды управления, так и электропитание — 2-амперный 16-вольтовый переменный ток. В самом локомотиве миниатюрный электрический обогреватель испаряет воду, а образовавшийся пар приводит модель в движение. Комплект из круга рельс, локомотива с тендером и двумя внешними блоками управления и питания обойдутся примерно в 32 000 рублей.

По саду на паровозе

Далее идут модели класса I (1:32), уже самые настоящие паровозы. В Европе они относятся к так называемым садовым железным дорогам — Garden Live Steam Railroad — пускать в домах такие паровозы небезопасно и некомфортно. В России можно найти локомотивы двух производителей: старейшей германской компании Marklin и опять же японской Aster Hobby. Японцы делают самые сложные модели, которые полностью повторяют настоящие паровозы: ставятся пароперегреватели, внутри котла проходят жаровые трубы и прочие сложные элементы. Единственное отличие — они работают не на угле, а на спирту, который вместе с водой размещается в тендере. Полной заправки хватает на час работы. Никакого электричества — приводимые в движение паром насосы качают и воду для котлов, и спирт для топки. Каждый локомотив состоит из 1000−5000 деталей, ювелирно изготовленных из стали, латуни и бериллиевой бронзы, и может тянуть состав до 30 вагонов. Сборка такого локомотива — само по себе долговременное хобби. У директора Eurotrain’а Александра Прилепского сборка паровоза Aster заняла месяц — каждый день по шесть часов. Если же собирать свободными от дел вечерами, то процесс займет не менее полугода.

Цена моделей начинается от $3000 и доходит до $10 000. Хотя, если постараться, можно найти паровичок и за $25 000. Но не в России. Паровозы от Marklin в этом же классе, если можно так выразиться, более демократичные: от Є1500 до Є3500. Но они несколько попроще и работают на газе, а не спирте. С другой стороны, эти модели идут уже полностью собранными, готовыми к работе, с установленным радиоуправлением и в качественной подарочной упаковке.

Узкоколейка

Но самые настоящие труженики садов — локомотивы класса G, так называемой узкоколейки (в масштабе 1:22,5). В этих моделях в целом гораздо меньше деталей, не столь точно выдерживается масштаб, как у локомотивов других классов, металлы, где это возможно, заменяются на пластмассу. Но самое главное отличие состоит в том, что эти модели копируют, как правило, прототипы начала XIX века, технологически менее сложные. Тендер в таких моделях обычно декоративный, вода заливается напрямую в котел, чего вполне хватает минут на двадцать работы.

Делают подобные локомотивы все те же производители — Marklin и Aster Hobby. Как правило, в большинстве европейских садов бегают именно такие узкоколейные бюджетные братья. И, поверьте, радуют своих хозяев ничуть не меньше, чем более дорогие паровички.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2007).