У человека есть правое ухо, левое ухо, среднее ухо, внутреннее ухо… А еще есть пятая точка. Именно ее предлагают использовать создатели устройства с красноречивым названием ButtKicker для прослушивания низкочастотных спецэффектов в компьютерных играх, кино и музыке.
Пятое ухо, или Пинок в 1000 ватт: Новое слово в аудиотехнике можно почувствовать

Что же такое ButtKicker? Во‑первых, это бесшумный вибрационный сабвуфер, который, по утверждению производителя, способен качественно донести до слушателя низкочастотную составляющую звука без свойственного обычным сабвуферам всепоглощающего грохота. По сравнению с традиционными низкочастотниками, ButtKicker занимает меньше места (в идеале его вообще не видно) и создает гораздо меньше неудобств многострадальным соседям снизу. Во‑вторых, это мощное устройство обратной связи, которое дополняет слуховые ощущения в играх и фильмах осязательными. Причем в отличие от джойстика или руля с Force Feedback, которые представляют собой всего лишь вибрирующий предмет в руках пользователя, ButtKicker создает ощущение сотрясения всего окружающего пространства.

Кости человека, в частности череп, отлично передают звуковые колебания, особенно низкочастотные. К примеру, экспериментальная Bluetooth-гарнитура, встроенная в зубной имплантат (патент зарегистрирован в США), отлично справляется со своими обязанностями в качестве микрофона и динамика даже в условиях сильного шума. Конечно, «интерфейс» контакта человека с ButtKicker находится несколько дальше от органов слуха, нежели зубы. И все же мы сразу заинтересовались этим необычным устройством и решили испытать его на собственном опыте.

Архитектурные тонкости

Набор ButtKicker LFE Kit включает все необходимое для дополнения домашнего кинотеатра бесшумным сабвуфером. Прежде всего это сам ButtKicker — относительно небольшой, но впечатляюще тяжелый (более 5 кг) прибор с четырьмя проушинами для крепления и 1000-ваттный усилитель.

Основная составляющая успеха при установке ButtKicker — размещение вибросабвуфера. Прибор рекомендуется устанавливать вертикально, так как именно вертикальные колебания человек воспринимает наиболее остро. Сабвуфер может быть привинчен непосредственно к полу на максимальном удалении от стен, если пол обладает достаточной гибкостью (например, второй этаж деревянного загородного дома). Он может был прикреплен к специальному помосту для кресел домашнего кинотеатра. Наконец, можно прикрепить прибор непосредственно к дивану или креслу.

Для испытания LFE Kit мы использовали набор быстрой установки, входящий в комплект. Сабвуфер привинчивается к жесткой подставке с резиновыми ножками-амортизаторами. На нее ставится одна из ножек дивана. Под остальные ножки подкладываются дополнительные резиновые прокладки, обеспечивающие устойчивость и подвижность дивана. Это компромиссное, но изящное решение.

Нет дивана — нет проблем!

Набор ButtKicker Gamer позиционируется как решение для любителей компьютерных игр, при этом выполнен он не менее качественно, чем старший брат для домашнего кинотеатра. Меньшие размеры и мощность вовсе не означают, что ButtKicker Gamer обеспечивает менее интенсивные спецэффекты. В то время как ButtKicker LFE предназначен для крепления к большому креслу, дивану или даже полу, струбцина ButtKicker Gamer закрепляет его на штоке газового амортизатора обычного офисного кресла. Как бы ни был хорош LFE, как бы детально ни воспроизводил он вибрации в диапазоне от 5 до 200 Гц, мягкий диван способен поглотить большую часть эффектов, оставив от них лишь невнятные толчки. Офисные кресла, как правило, достаточно жесткие, чтобы точно передавать человеку даже мелкие вибрации. Чтобы осчастливить спецэффектами одного человека, расположившегося в жестком кресле, с лихвой достаточно мощности ButtKicker Gamer. При этом нет необходимости думать о тонкостях установки — достаточно просто затянуть струбцину и подключить кабели.

Плачь и смейся невпопад

Используя ButtKicker в кино и играх, нужно отдавать себе отчет в том, что вибросабвуфер, в отличие от компьютерных устройств Force Feedback, реагирует лишь на низкочастотный звуковой сигнал, а отнюдь не на сюжетные моменты. Как правило, наиболее сильные низкочастотные эффекты в кино соответствуют моментам, в которых уместно «домашнее землетрясение»: это взрывы, выстрелы, порывы ветра, драки, автомобильные погони. Тем не менее иногда ButtKicker может сыграть невпопад: к примеру, величественное спокойствие озерной глади на экране может сочетаться с буйством кресла, повинующегося ударам оркестровых литавр.

При всем этом просмотр кино и компьютерные игры с ButtKicker доставили нам большое удовольствие. В «Ил-2. Штурмовик» мы ощущали сотрясения фюзеляжа от каждой вражеской пули. Самолет начинал нервно трястись, когда резко падали обороты сломанного двигателя, а в «штопоре» креслу передавалось предельное напряжение крыльев. ButtKicker органично вписался в симуляторы ралли и шутеры от первого лица. И, конечно же, ни с чем не сравнится ощущение, когда многотысячная армия орков во «Властелине колец» ритмично бьет оружием по щитам, сначала далеко, а затем все ближе и ближе, и приближение великой битвы ощущается на собственной шкуре.

Отдельная история — это прослушивание музыки с ButtKicker. Есть немало сторонников чистого стерео, которые считают, что даже обычный сабвуфер в музыке неприменим. Тем не менее применение ButtKicker имеет как минимум два серьезных плюса. Прежде всего, устройство способно настолько точно воспроизводить партии барабанов и бас-гитары, что в вибрациях хорошо различаются отдельные ноты. Именно барабаны и бас зачастую плохо прорабатываются даже на сравнительно неплохой акустике. А когда их воспроизведение берет на себя вибросабвуфер, их партии очень хорошо читаются. Недаром модель ButtKicker Concert применяется в некоторых звукозаписывающих студиях — если не для отстройки звука, то для тщательного контроля исполнения. С другой стороны, ощущение дрожания сидений в такт барабанам и басу хорошо знакомо посетителям стадионных рок-концертов. Просмотр концертных DVD с ButtKicker отчасти воссоздает заряженную концертную атмосферу и делает зрелище захватывающим.

Среди аудиофилов вопрос о способности ButtKicker детально воспроизводить музыку вызывает споры. Для проверки своих ощущений мы поиграли в «Угадай мелодию» с выключенными колонками. Результат оказался стопроцентным.

Быть или не быть

По итогам испытаний можно сделать два основных вывода. Во‑первых, благодаря мощному усилению, грамотной коммутации и качественному исполнению ButtKicker действительно хорош. Но особенно хорош он в сочетании с мощным сабвуфером, а не в качестве его замены. Осязательные эффекты, которые качественно воспроизводит ButtKicker, должны иметь соответственное звуковое сопровождение. Если же под сиденьем взрывается бомба, а из колонок раздается жалобный щелчок, слушатель сразу чувствует подвох.

Во‑вторых, ButtKicker наглядно продемонстрировал, что качественный вибросабвуфер вполне уместен в домашнем кинотеатре и игровой системе, а значит, заслуживает отдельного канала вибрационных спецэффектов в звуковых дорожках к фильмам и играм, как однажды свой канал получил сабвуфер. Мы выражаем надежду, что в будущем на коробках с дисками Blu-Ray и HD-DVD мы увидим надпись, скажем, 7.2 или 7.1.1.

Статья «» опубликована в журнале «Популярная механика» (№6, Июнь 2007).