Давно известные ученым частицы золота могут найти новое применение в медицине. Но не надейтесь озолотиться: благородный металл требуется в наноколичествах.
Лечение золотом: Облучение для излечения
Самособирающиеся цепи золотых наночастиц, полученные учеными Университета Чикаго

Свойства золотых наночастиц — шариков или «прутков» — очень интересны. Ученые давно умеют манипулировать ими и пришивать к различным биомолекулам, в частности, антителам. Известно, что эти частицы отлично нагреваются инфракрасным светом подходящей частоты: в этом повинен так называемый плазмонный резонанс. Частота резонансных колебаний электронов связана с размером наночастицы, и именно у золотых прутков она может возбуждаться ИК-светом. При этом, волны такой длины достаточно свободно проходят сквозь тело человека. Воспользоваться этими свойствами золотых наночастиц решили нидерландские ученые во главе с профессором Тоном ван Лёвеном (Ton van Leeuwen).

Они ведут разработку и совершенствование метода идентификации раковых клеток на ранних этапах заболевания. Небольшие опухоли трудно «выловить» обычными способами — рентгеном или магнитным резонансом. Однако совсем другое дело получается, если ввести в организм препарат из золотых наночастиц с приделанными к ним антителами к раковым клеткам. Антитела прочно прикрепляют частицу к мишени, а под импульсами ИК-лазера наночастицы нагреваются и расширяются. Процесс сопровождается появлением ультразвука, который можно легко зафиксировать. Получается, что раковую опухоль заставят «звучать» под лазерным лучом.

Ван Лёвен с коллегами изучают и другие возможности применения золотых наночастиц. К примеру, прикрепленную антителами к раковой клетке частицу можно нагреть до температуры выше 100ОС, уничтожив саму клетку. Нагрев может и заставить открыться капсулу с противораковым препаратом, который будет доставлен точно к месту назначения.

Читайте о схожих методах лечения рака: «Мы готовим пушку», и о многообещающей идее получения драгоценного металла с помощью бактерий: «Золотая лихорадка».

«Нанометр»