Современные дорогостоящие и вредные для окружающей среды изоляционные пены со временем может заменить новый органический теплоизолятор, состоящий из воды, крахмала, минералов и… грибного мицелия.

По данным статистики, в США 20% энергетических затрат приходится на домашнее хозяйство, из них 50−70% уходит на отопление или охлаждение жилищ. Единственным приемлемым способом снижения этих расходов является оснащение домов эффективной теплоизоляцией. В настоящее время в качестве изоляторов используются пенистые составы из полистирола и полиуретана, которые получают из нефтепродуктов, и которые практически не разлагаются в окружающей среде.

Выпускник Политехнического института Ренсселеера Эбен Бaйер (Eben Bayer) разработал новый метод производства изоляционных материалов на основе мицелия грибов-вешенок (Pleurotus ostreatus). Для этого форма заполняется смесью изоляционного материала, перекиси водорода, крахмала и воды. Вводимые в состав клетки грибов переваривают крахмал, разрастаются и формируют густую сеть мицелия, цементирующую изоляционный материал. В результате получается органический композит, обладающий хорошей теплоизоляционной способностью и пригодный для изготовления противопожарных перегородок.

Такой теплоизолятор является первым представителем нового класса материалов, являющихся экономически выгодной, энергосберегающей и безвредной для окружающей среды альтернативой современным изоляционным материалам. В настоящее время Бaйер совместно со своим сокурсником Гэвином Макинтайером (Gavin McIntyre) работает над созданием различных вариантов изоляционных составов, варьируя субстраты, изолирующие частицы и условия выращивания мицелия.

В будущем они планируют зарегистрировать компанию под названием Greensulate и наладить массовое производство «грибных» теплоизоляторов и, возможно, даже прочных и недорогих строительных материалов, в состав которых помимо теплоизолирующих компонентов будет входить армирующий материал.

Читайте также о перспективах распечатывания домов на строительном принтере: «Распечатаем — будем жить».

«Коммерческая биотехнология»