Получение дизтоплива из растительных масел можно усовершенствовать за счет получения промежуточного продукта — пластика, который, отслужив свой срок в качестве упаковочного материала, будет превращен в биотопливо.

Группой ученых под руководством профессора Ричарда Гросса (Richard Gross), разработан метод последовательного превращения растительных масел: сперва в биопластик, а после — в биотопливо. При этом объем полученного топлива остается тем же, что и при прямом превращении масла в топливо.

Сперва масло расщепляют на жирные кислоты, для чего используется фермент, синтезируемый генетически модифицированными дрожжами. Главный же секрет заключается в изменении структуры жирных кислот — таким образом, чтобы на конце молекул формировались «химические крючки». С их помощью молекулы кислот объединяются в длинные цепочки, которые достаточно «сшить» поперечными связями, чтобы сформировать биопластик. В зависимости от характера связей, получится либо эластичная пленка, либо жесткий материал. Это превращение также происходит с помощью генетически модифицированных организмов, на сей раз — бактерии Escherichia coli, кишечной палочки.

Пластик можно использовать по назначению — например, для упаковочного материала, вместо обычного (и чрезвычайно трудно разлагаемого в природе) полиэтилена. А затем измельчить и поместить в ферментер с водой и белком кутиназой: через 3−5 дней на поверхности соберется готовое биотопливо.

Особый интерес к технологии проявили американские военные. По их мнению, это может решить сразу две проблемы обеспечения отдаленных баз: упаковку поставляемого провианта и оборудования, и снабжение техники топливом.

Читайте о других перспективах биотоплива: «Соевый заменитель».

«Коммерческая биотехнология»