Скоро сакраментальная надпись ‘Made in China' появится и на Луне: китайские ученые продемонстрировали прототип собственного лунохода, предназначенного для миссии 2012 г. Аппарат будет оснащен ядерным источником электроэнергии.

Луноход был разработан специалистами Шанхайского института аэрокосмических систем (Shanghai Aerospace System Engineering Institute). Создатели аппарата надеются, что именно он будет выбран Китайским космическим агентством (CNSA) для лунной миссии, запланированной на 2012 г. Луноход имеет 1,5 м в высоту, весит около 200 кг и способен передвигаться со скоростью до 100 метров в час. Внешне он сильно напоминает Spirit и Opportunity — пару американских марсоходов, успешно исследующих просторы Красной планеты. Однако разработчики подчеркивают, что их детище ни в коем случае не следует рассматривать, как простое копирование уже существующих образцов. Конечной целью было создание самоходного исследовательского аппарата, который смог бы превзойти все существующие аналоги — как американские, так и российские.

На разработку лунохода ушло 4 года. Специально был оборудован лабораторный полигон, имитирующий лунную поверхность. Аппарат умеет самостоятельно делать трехмерные снимки окружающего ландшафта, передавать по радио видеоизображение в режиме реального времени, осуществлять отбор и анализ минеральных образцов. Конструкция ходовой части позволит ему карабкаться по довольно крутым склонам и передвигаться по разным типам грунта, а система датчиков предохранит его от столкновений с различными препятствиями.

Сейчас луноход проходит комплексные испытания. Необходимо убедиться в том, что все его системы будут надежно работать в условиях низкой гравитации, резких перепадов температур (от -180 до 150 ОС), а также усиленной бомбардировки космическими лучами.

Одной из самых тяжело решаемых проблем остается обеспечение лунохода энергией во время лунной ночи, которая длится 14 земных суток — все это время солнечные батареи будут абсолютно бесполезны. В этой связи инженеры планируют оснастить луноход ядерным источником электроэнергии.

Следует отметить, что и другие космические институты Китая также занимаются созданием собственных луноходов. Китайскому космическому агентству еще предстоит решить, чья конструкция в конце концов отправится в космос. Уже в этом году Китай собирается запустить исследовательский спутник на орбиту Луны. В 2012 г. на поверхность Луны должен высадиться луноход, а еще через некоторое время — возвращаемый модуль, который сможет доставить на Землю образцы лунной породы. Наконец, в 2017 г. или немного позже китайцы планируют отправить на Луну пилотируемый корабль с тайконавтами на борту.

Читайте также о планах освоения освоения, которые обсуждаются в NASA: «Чем заняться на Луне».

По информации Shanghai Daily