Квадратный робот-таракан совершенно не похож на таракана. Но он движется как таракан и пахнет как таракан — и этого достаточно, чтобы они слушались его, как загипнотизированные.

Leurre — совместный проект французских, бельгийских и швейцарских ученых, направленный на создание методов искусственного контроля за животными популяциями. Исследователи создают искусственных участников сообщества и внедряют их в живые популяции, чтобы с их помощью контролировать поведение остальных членов группы.

Недавно было объявлено о том, что несколько лет упорного труда разработчиков увенчались созданием искусственного таракана InsBot. Зрение у этих противных насекомых чрезвычайно слабо, так что даже несмотря на совершенно чуждый внешний вид робота, тараканы реагируют на его движения, имитирующие их собственные, и на тараканьи феромоны, которыми он пахнет, полностью обманываясь и принимая его «за своего».

Движениями и запахом робот способен заманить группу тараканов в нужное исследователю место, как Гамельнский крысолов из сказки заманил крыс в море. По плану участников проекта Leurre, его уже скоро можно будет использовать для целенаправленного приведения тараканов со всего дома к местам, где расставлены ловушки. Однако ученые не теряют из виду свою главную цель: научиться контролировать поведение целых сообществ разных видов с помощью внедренных агентов-роботов.

По сообщению i4u