Миниатюрный проектор легко помещается в кармане, работает от встроенных аккумуляторов и производит вполне яркую и четкую картинку. Устройство может претендовать на звание первого в мире карманного кинотеатра.

За последний десяток лет домашние цифровые видеопроекторы пережили настоящий взлет, превратившись в полноценную альтернативу телевизионным панелям. Сами проекторы стремительно дешевеют, а изображение, которое они проецируют, становится все более ярким, контрастным и реалистичным. Вместе с тем инженерам до сих пор не удавалось разработать портативные устройства, способные работать в автономном режиме и производить картинку приемлемого качества. Похоже, эту задачу смогла решить израильская компания Explay, создавшая первый в мире карманный проектор.

Существующие проекторы делятся на два основных типа — жидкокристаллические (LCD) и проекторы с микрозеркалами (DLP, Digital Micromirror Device). LCD-проекторы действуют похоже на обычные ЖК-мониторы, с той лишь разницей, что их дисплей полупрозрачен и обычно в размерах не превышает почтовой марки. Свет лампы проходит сквозь него, формируя изображение на экране. В дорогих моделях используется три LCD-матрицы, каждая из которых отвечает за отображение своей цветовой составляющей.

DLP-проекторы устроены несколько хитрее: в них свет не пропускается, а отражается от матрицы, состоящей из множества микрозеркал, каждое из которых управляется отдельно и способно принимать два различных положения. В одном из них свет лампы посылается в объектив, в другом — отражается; само изображение формируют пучки света, отраженные зеркальной матрицей в направлении объектива. Для получения цветной картинки свет пропускается через специальный цветофильтр — вращающийся диск с четырьмя секторами, включая три основных цвета (зеленый, синий и красный) и бесцветный. Пропущенный через фильтр свет попадает на матрицу микрозеркал, синхронизированных с фильтром, и отражается на объектив, давая одну компоненту итоговой картинки. Поскольку смена секторов происходит в очень большом темпе, человеческий глаз воспринимает их как полноценное цветное изображение.

Одной из основных проблем, которые необходимо решить для миниатюризации проекторов, является проблема источника света и отвода тепла. Чтобы получить яркую и контрастную картинку, следует брать как можно более мощный источник, между тем повышение мощности оборачивается бОльшим выделением тепла, которое нужно как-то и куда-то отводить, иначе устройство просто перегреется и выйдет из строя. Как правило, не более 15% затрачиваемой проекторными лампами энергии используется для образования света — остальные 85% рассеиваются в виде «паразитного» тепла. Проблема перегрева встает особенно остро при уменьшении габаритов системы. Зачастую проекторы снабжаются активными системами охлаждения, однако это приводит к увеличению размеров и удорожанию устройства.

Компания Explay решила отказаться от использования стандартных источников света, заменив их лазерными. Лазеры обладают большей производительностью, требуют меньше энергии для работы и лучше фокусируются, что в принципе позволяет создавать более четкие и яркие изображения. Идея использования лазеров не является чем-то совершенно новым: соответствующие разработки велись в последние годы сразу несколькими компаниями, включая Microvision, Symbol и Light Blue Optics. Принципиальная схема лазерного проектора очень похожа на ЖК-проекторы, с той разницей, что в качестве источника подсветки для миниатюрного дисплея используется не лампа, а диодный лазер. Вернее, несколько лазеров разного цвета, дающих в сумме цветное изображение.

В новых проекторах Explay в комбинации с лазером используется еще и светодиод. Светодиоды также отличаются низким энергопотреблением, высокой яркостью и низким уровнем «паразитного» тепловыделения. Миниатюрный ЖК-дисплей с диагональю 0,24 дюйма (6,1 мм) выполняет роль оптического модулятора, сквозь который проходит свет, прежде чем попасть на линзу объектива.

В итоге созданный в Explay проектор имеет габариты не больше мобильного телефона, при этом способен создавать изображения, сравнимые по качеству с привычной телевизионной картинкой. Ключевое преимущество устройства заключается в его способности работать автономно, используя в качестве источника питания встроенные аккумуляторы или обыкновенные батарейки. По мнению разработчиков, это обстоятельство позволит их детищу занять пустующую нишу в линейке портативных цифровых устройств, предназначенных для отображения информации. Согласно текущим планам, коммерческий выпуск проектора должен быть налажен уже во второй половине 2007 г. Изначально стоимость новинки будет достигать нескольких сотен долларов, однако по мере роста объемов производства цена портативных проекторов будет падать — обещают представители Expley.

Читайте также: «Убийцы больших телевизоров».

По публикации The Future of Things