В настоящий момент человечество располагает списком из более 800 астероидов, представляющих потенциальную опасность для Земли. Возможные варианты защиты от астероидной угрозы являются предметом жарких дебатов, но несомненно одно: чтобы разработать адекватный метод борьбы с небесным телом, необходимо хорошо представлять его структуру, и эти данные необходимо как-то получить.
Исследовательский десант: Роботы-самоубийцы
После высадки на поверхность астероида роботы выберутся из защитных сфер и приступят к сбору данных, передавая информацию на остающийся на орбите базовый корабль

Если астероид представляет собой цельный обломок скалы, с ним можно бороться довольно нехитрым «тяговым» методом, утверждают специалисты NASA. Попросту говоря, к нему следует прицепить ракету, которая сможет увести астероид с опасной траектории. Однако этот способ будет малоэффективен, если небесное тело окажется контаминацией из нескольких скальных обломков, слипшихся под действием собственной гравитации — именно таким оказался астероид, исследованный японским аппаратом Hayabusa. В этом случае более перспективным будет «гравитационная буксировка», предполагающая, что тяжелый объект, летящий рядом с астероидом, изменяет его курс благодаря собственному притяжению. В конце концов, астероид можно попытаться уничтожить с помощью ядерных бомб, однако взрывы на поверхности вряд ли окажутся эффективными — бомбы нужно закладывать в глубине скальной породы, в строго определенных «слабых» местах.

В настоящий момент ученые испытывают недостаток достоверных данных о структуре множества астероидов. Группа американских ученых из компании Ball Aerospace, работающая под руководством Денниса Эббетса (Dennis Ebbets), представила концепт специализированного робота, предназначенного именно для этой цели. Автомат весит всего 12 кг и отличается сравнительно невысокой стоимостью, что позволяет без особых затрат отправить в космос целую флотилию.

Предлагаемая схема их использования выглядит приблизительно так. С Земли стартует ракета, несущая не менее шести роботов, и берет курс на встречу с опасным астероидом. Корабль зависает в нескольких десятках километров от небесного тела и выстреливает в его сторону команду автоматических исследователей — каждый размером не более баскетбольного мяча. После посадки роботы «вылупляются» из защитной сферы и приступают к изучению поверхности астероида. В целях уменьшения стоимости устройства разработчики отказались от использования солнечных батарей, и в качестве источника питания используются бортовые аккумуляторы, которых должно хватить на несколько суток работы. Каждый зонд оснащен простенькими ракетными двигателями, которые позволят ему совершить несколько небольших скачков с целью собрать больше информации. В конечном итоге аппараты самоуничтожатся. И даже сейсмические волны, образованные в результате их взрыва, будут зарегистрированы оставшимися «в живых» роботами и использованы учеными. Анализ этих данных позволит земным ученым установить внутреннюю структуру астероида и выбрать наиболее адекватный метод противодействия потенциальной опасности.

Как отмечают создатели проекта, в случае достаточного финансирования первые роботы-исследователи могли бы быть построены уже через 2−3 года. В качестве первой возможной цели ученые называют астероид 2003 WP25 — корабль с зондами мог бы достичь его к 2011 году.

Читайте также: «Тридцать лет на размышление», «Идем на сближение».

По информации New Scientist Space