Похоже, футуристам предстоит в очередной раз пересмотреть свои прогнозы относительно того, как будет выглядеть наше будущее — в связи с появлением нового светящегося полимера. Благодаря нему практически любой предмет может стать источником света, полностью сохранив свою функциональность.

Разработанная компанией Crosslink инновационная технология SuperFlex позволяет создавать легкие, гибкие и прочные электролюминесцентные панели на основе политиофена (PEDOT — polythiophene, полное название — полиэтиленэтиокситиофен). Панели SuperFlex могут излучать свет не только в видимом, но и в ближнем инфракрасном диапазоне, сохраняя эту способность даже если их проколоть, перекрутить, сдавить и порвать. На этой основе уже созданы устройства, работающие от обычной сети переменного тока.

Первым коммерческим приложением новой технологии станут светящиеся панели для военных палаток. В настоящий момент американская армия использует для их освещения обыкновенные лампы дневного света: из-за хрупкости их приходится перевозить в специальных жестких контейнерах, кроме того, они содержат токсические компоненты (пары ртути), плохо загораются в условиях низких температур и требуют довольно хлопотного монтажа после установки палатки. А вот электролюминесцентные панели можно сворачивать вместе с брезентом, на котором они укреплены, что позволяет сэкономить массу времени и сил. Наконец, гибкие световые панели несравненно более надежны и неприхотливы к условиям эксплуатации

Нет никакого сомнения в том, что SuperFlex обладает самыми радужными перспективами. Светящимся полимером могут быть покрыты практически любые материалы, включая разные виды текстиля, а также пластиковых и металлических поверхностей. Таким образом, светящиеся полимерные панели имеют целое море возможных приложений, включая производство светящейся одежды, декоративную подсветку элементов ландшафта, а также создания дисплеев нового типа. Один из необычных вариантов использования SuperFlex в военных целях — создание гибких топографических карт, светящихся в инфракрасном диапазоне. Такую карту можно будет читать в абсолютной темноте, то есть незаметно для противника, используя прибор ночного видения.

По информации Gizmag