Началось строительство первого в мире завода для массового производства гибких электронных компонентов. Для начала будет налажен выпуск гибких пластиковых дисплеев, но перспективы в этой области чрезвычайно широки.

Английская компания Plastic Logic объявила о начале строительства в Дрездене завода гибких пластиковых дисплеев. По сути, речь идет о пресловутой «электронной бумаге», которая должна потеснить позиции традиционной полиграфии, а также открыть новые горизонты перед создателями портативных компьютеров, электронных книг и прочих мобильных устройств, связанных с вводом и отображением информации.

Появление и развитие «пластиковой электроники» является настоящим технологическим прорывом, который происходит прямо на наших глазах. В 2000 г. компания Plastic Logic разработала первую «мнущуюся» микросхему, в январе 2006 г. уже представила общественности широкоформатный гибкий дисплей с диагональю 10 дюймов, а уже весной того же года в Кембридже была запущена первая экспериментальная линия по их производству.

Основной продукцией завода станут дисплеи для электронных книг, однако в перспективе компания планирует наладить производство широкого ассортимента продуктов на основе гибких пластиковых микросхем. Одним из ключевых преимуществ технологии является то, что при должной массовости производства пластиковая электроника будет гораздо дешевле традиционных видеоматриц и кремниевых чипов. Некоторые эксперты, в частности, прогнозируют появление в будущем широкого спектра дешевых одноразовых устройств, отвечающих самым насущным потребностям нашего информационного века. Вдобавок, пластиковая электроника меньше, легче, экономичней и прочнее кремниевых микросхем, что делает ее особенно привлекательной для создателей мобильных портативных устройств.

Возможности пластиковых дисплеев, созданных к настоящему времени, еще достаточно скромны. Монитор с диагональю 10 дюймов и толщиной в 0,4 мм, продемонстрированный компанией Plastic Logic в конце минувшего года, обладает разрешением в 100 dpi. В плане цветопередачи он может похвастаться всего 4 оттенками серого цвета, однако для электронных книг, или, скажем, мобильных телефонов, этого более чем достаточно. И нет никакого сомнения в том, что в ближайшее время подобные устройства будут стремительно развиваться и совершенствоваться. Уже сейчас существуют прототипы пластиковых дисплеев с разрешением более 300 dpi, а также гибкие мониторы, способные показывать цветную картинку.

Первые гибкие дисплеи должны появиться на рынке уже в 2008 г, а к 2010 г. ожидаемый объем производства на заложенном в Германии заводе превысит 40 млн. единиц.