Заканчивается 2006 год, и близится традиционное подведение его итогов в разных областях. Известный журнал Time первым обнародовал собственный рейтинг самых перспективных технологий, появившихся в этом году. «Популярная Механика» изучила весь список и представляет самые интересные из них.

Транспорт: Малютка на водороде

Автомобили на водородных топливных элементах существуют пока лишь в виде штучных прототипов и модных концепт-каров — до стадии массового производства им еще далеко. Устав от ожидания, специалисты компании Horizon Fuel Cell выпустили серийную модель H-Racer, работающую на водороде — пока что радиоуправляемую игрушку. Топливо для нее производится из обыкновенной воды с помощью миниатюрной гидролизной установки на солнечных батареях. Машинка может проехать на одной заправке около 100 м. Ее скромные габариты дают ей существенное преимущество перед «взрослыми» собратьями: она использует совершенно ничтожные количества водорода, так что в случае возгорания вас ждет лишь скромный «пшик» вместо разрушительного «ба-бах». Продается H-Racer по цене в 115 долларов.

Одежда: Ласковая футболка

Для всех любящих сердец, или просто соскучившихся по объятиям людей компания CuteCircuit создала «обнимающую футболку» Hug Shirt. Достаточно партнеру послать на ваш мобильный телефон специальное сообщение — и тот передаст по Bluetooth сигнал умной футболке, которая во всех деталях воспроизведет соответствующие ощущения, включая тепло рук и даже сердцебиение. Hug Shirt абсолютно удобна в ношении и даже не боится стирки. В наше время прогрессирующего одиночества более человеколюбивой технологии и вправду трудно себе представить.

Лучшим же изобретением в этой области признан непромокаемый зонтик NanoNuno, уже ставший героем нашей рубрики «Кадр дня».

Безопасность: Прыжки из окон

Комбинированная система безопасности, созданная Нью-Йоркским противопожарным департаментом, сочетает сверхпрочный крюк, способный «вгрызаться» в кирпичные стены, 15-метровый жароустойчивый трос и механизм, позволяющий контролировать скорость «падения». Оснащенный таким устройством (весящим, кстати, меньше 3 кг) пожарник сможет легко безопасно и легко эвакуироваться с верхних этажей горящего здания.

В числе лучших изобретений в категории «Безопасность» названа и циркулярная пила SawStop, о которой мы писали в июне.

Домашний быт: Утюг с подъемником

Казалось бы, утюг был оставлен всего на мгновение — но печальный результат налицо: одежда безнадежно испорчена. Эту старинную проблему решает новый утюг Oliso: достаточно отпустить ручку, как он автоматически приподнимется над доской на пару сантиметров, спасая любимые вещи и массу нервов.

Еще одна технология, упомянутая журналом Time в этой номинации — летающая кровать на магнитной подушке, о которой мы уже рассказывали в рубрике «Кадр дня».

Игрушки: Механический геккон

Как известно, живые гекконы могут ползать по гладким вертикальным стенам благодаря миллионам микроскопических волосков на каждой подошве — они выполняют роль миниатюрных крючков, цепляющихся за малейшие неровности стены. Данный принцип был использован специалистами Стэнфордского университета при создании механической ящерицы Stickybot. Конечности робота увенчаны сотнями мельчайших ресничек из синтетического волокна, благодаря которым он может ползать даже по вертикально поставленному стеклу со скоростью до 4 см/с. Пока что устройство существует в виде единственного прототипа.

Оружие: Стальная сестра милосердия

Разработанный компанией Vecna робот предназначен для эвакуации раненных солдат с поля боя. Благодаря гибридной колесно-гусеничной основе он обладает превосходной проходимостью, а две железные руки на пневматическом приводе могут бережно носить солдат с весом до 180 кг, что с лихвой покрывает вес среднестатистического пехотинца в полной выкладке. Устройство получило название BEAR (сокращение от Battlefield Extraction-Assist Robot — «Робот-ассистент для эвакуации с поля боя»). Всеми действиями BEAR с помощью дистанционного управления руководит оператор, хотя в будущем разработчики намереваются сделать его более самостоятельным. Первые подразделения роботизированных санитаров должны появиться на полях сражений уже в 2010 г.

Пищевые технологии: Робот со вкусом

Электронному дегустатору вин достаточно бросить один «взгляд» на бутылку, чтобы с помощью специальных инфракрасных датчиков и встроенного спектрометра произвести анализ жидкости, которая в ней содержится. Он успешно определяет сорт вина и может даже порекомендовать к нему идеальный сорт сыра. Электронный сомелье стал вторым устройством NEC System Technologies, использующим технологию «оптического языка». Первым же был робот PaReRo, умеющий определять ингредиенты в твердой пище, выпущенный в прошлом году.

Изобретение года: YouTube

Сетевой сервис YouTube, предоставляющий удобную (и, что немаловажно, бесплатную) возможность размещения и просмотра видеороликов, полностью изменил наше представление об интернет-трансляциях. Скорость, простота, рейтинг и возможность обмена ссылками сделали сотни безвестных людей, создателей и героев видеоклипов настоящими звездами нового цифрового времени.

По материалам Time