Сколько роботов нужно, чтобы провести техническую инспекцию нефтяной вышки?

Достаточно будет четырех. Речь идет о роботах, разрабатываемых специалистами из британского Университета Стратклайда. Эти аппараты предназначены для инспекции нефтяных вышек, трубопроводов, атомных станций, аэробусов и прочих конструкций, за состоянием которых следить приходится неустанно. Имея всего 10 см в диаметре, они смогут проникнуть в недоступные человеку щели и обнаружить в конструкции не только видимые, но и скрытые повреждения.

Говорит профессор Гордон Хэйворд (Gordon Hayward): «В большинстве случаев техническая инспекция проводится живыми людьми, что сопряжено с большими затратами и высокой вероятностью ошибок. Нередко исследуемый объект опасен для человека — например, из-за повышенного уровня радиации или химического загрязнения — или же просто труднодоступен, как в случае с подземными или подводными нефтепроводами. Для этих ситуаций наши роботы являются идеальным решением».

Уже создан рабочий прототип для исследования металлических конструкций. Благодаря магнитным колесам он может передвигаться по железным перекрытиям и балкам под совершенно немыслимыми углами наклона. Магниты не только позволяют ему прилипать к поверхности объекта, но также и помогают находить в ней слабые места — скрытые трещины, полости и следы коррозии — по изменению напряженности магнитного поля. Для инспекции робот использует и ультразвуковое сканирование, и замеры электрической проводимости. Полученные данные передаются на командный пост по беспроводной связи. Бортовой компьютер с интегрированным приемником GPS обеспечивает робота возможностями навигации и придает ему некоторую самостоятельность. Кроме того, робот оснащен несколькими встроенными видеокамерами и емким аккумулятором.

По сообщению The Royal Society Science News