Наступая на пятки ученым из NASA и ESA, Россия и Китай намереваются осуществить совместный проект по исследованию нашего ближайшего соседа.

О совместном проекте сообщил Йе Пейжан (Ye Peijian), ведущий ученый Китайской академии космических технологий (CAST). Российская сторона обеспечит проект своими ракетоносителями, однако сами автоматические станции и их исследовательская аппаратура будут преимущественно китайского производства. Старт миссии намечен на 2009 г. Кроме прочего, проект предполагает доставку на Землю образцов грунта, взятых на Марсе, а также на одной из его лун.

Параллельно с этим китайцы активно работают над своей лунной программой: в течение следующего года на орбиту Луны ими будет запущен исследовательский спутник для подробного картографирования лунной поверхности. Полученные данные будут использованы для выбора места посадки обитаемого лунного корабля — доставить своих соотечественников на Луну китайцы планируют в 2020—2030 гг.

Напомним, что в 2003 г. Китай стал третьей страной после США и СССР, сумевшей вывести в космос человека на ракете собственного производства. В 2005 году состоялся другой исторический старт, в результате которого на орбиту были запущены стразу два китайских космонавта. Очередной полет в космос с китайцем на борту запланирован на 2007 г.

По сообщению CNN