Благодаря имплантированному в мозг чипу парализованный больной управляет работой устройств с помощью мысленных команд.

Работы над созданием систем, способных интерпретировать сигналы мозговых клеток и использовать их для управления различными устройствами, ведутся уже довольно давно. Успехи в этой области означают не просто очередной технологический прорыв: для многих парализованных людей подобные технологии являются последней надеждой на приближение к полноценному статусу. Компания Cyberkinetics Neurotechnology Systems объявила об успешных испытаниях нового мозгового имплантата, способного вернуть подобным больным способность к управлению физическими объектами.

В качестве добровольца выступил 25-летний мужчина с полностью парализованными конечностями, страдающий этим расстройством уже в течение нескольких лет. В участок мозга, ответственный за движение, ему был имплантирован миниатюрный чип, оснащенный сотней электродов. В нормальных условиях этот отдел, называемый двигательной корой, посылает сигналы мускулам через проводящие пути спинного мозга. В данном случае сигналы, посылаемые нервными клетками, регистрируются имплантатом и передаются компьютеру для обработки и интерпретации. Благодаря этому пациент теперь может управлять движением своей инвалидной коляски, а также пользоваться компьютером, передвигая курсор по экрану с помощью мысленных команд. По сути это означает, что он способен контролировать любые устройства, коль скоро они будут подключены к системе.

Похожие разработки испытывались и раньше, однако до сих пор двигательная кора не использовалась в качестве среды для имплантата. Между тем именно этот отдел мозга представляется наиболее естественным кандидатом на роль центра, управляющего физическими действиями. «Наша работа доказывает, что двигательная кора может быть использована для управления внешними устройствами даже спустя длительное время после того, как пациент был парализован в результате повреждения спинного мозга» — поясняет профессор Хохберг (Hochberg), один из разработчиков системы.

По материалам News in Science