Имплантат, способный выполнять функции сетчатой оболочки глаза, действует по принципу светочувствительного датчика цифровой камеры.

По словам доктора Кита Матисона, созданный его группой прибор сможет взять на себя функции светочувствительных клеток сетчатки, которые погибают при таких заболеваниях, как возрастная макулярная дегенерация и прогрессирующая дегенерация сетчатки (только в Великобритании насчитывается около миллиона больных с этими диагнозами). Устройство будет состоять из детектора изображения, улавливающего световые сигналы и преобразующего их в электрические импульсы, и нескольких сотен микроскопических электродов, вживленных в зрительный нерв и передающих импульсы на него.

Разрешение опытного образца искусственной сетчатки составляет 100 пикселей, однако в ближайшее время разработчики планируют увеличить его до 500 пикселей. Имплантат с таким разрешением позволит прежде слепым людям без посторонней помощи перемещаться по улице и даже различать лица окружающих.

Устройство будет запущено в серийное производство в течение ближайших пяти лет, а хирургическая операция по его установке будет занимать не более часа. Разработчики пока отказываются назвать приблизительную стоимость такой услуги. Известно лишь, что она будет исчисляться тысячами фунтов.

Кстати, американцы, работающие над другой схемой искусственного глаза, обещали в 2007 году трансплантировать первые мегапиксельные глазные протезы. С имплантатами сетчатки в мире экспериментируют множество научных групп и лабораторий. Конкуренция — полезная вещь…

«Коммерческая биотехнология»