Разработан тактильный сенсор, способный чувствовать фактуру поверхности не хуже человеческого пальца.

Разрешение существующих ныне тактильных сенсоров измеряется миллиметрами, однако команде ученых из университета Небраски удалось создать устройство с разрешением порядка 40 микрон, что соответствует сенсорным способностям человеческого пальца. Микроскопическое устройство представляет собой пленку, состоящую из тончайших металлических слоев с помещенными на них полупроводниковыми наночастицами. Любое давление, которое испытывает участок его поверхности, заставляет частицы разных слоев соприкасаться, при этом они начинают испускать свет в результате т.н. электролюминесцентного эффекта. Этот свет улавливается камерой и выводится на монитор в увеличенном и усиленном виде. Разработчики особенно подчеркивают, что яркость свечения частиц пропорциональна давлению, которое они испытывают — а это значит, что прибор способен передать не только общую фактуру, но и все нюансы исследуемой поверхности.

Для демонстрации возможностей сенсора ученые использовали монету в один цент (см. рисунок): прибор сумел различить не только профиль президента Линкольна, но даже складки на его одежде. Нет никакого сомнения в том, что подобная технология, способная научить технику чувствовать поверхности не хуже человека, будет иметь самую широкую сферу применения. Например, с ее помощью хирурги смогут производить малоинвазивные операции, ориентируясь не только «на глаз», но и «на ощупь».

Сейчас команда работает над созданием аналогичного сенсора, способного исследовать не только фактуру объекта, но и изменения температуры на разных участках его поверхности. Решение этой задачи позволит автоматам максимально приблизиться к сенсорным способностям Homo Sapiens.

По материалам BBC News.