Очередная разработка Массачусетского технологического института внешне напоминает боевого дроида — таким, как его представляли создатели фильма «Звездные войны». Однако ничего боевого в нем пока нет.

Аппараты были разработаны в рамках новой концепции освоения космоса: вместо больших и тяжелых спутников предполагается запускать на орбиту множество маленьких кораблей, способных образовывать сложные пространственные формации и выполнять самые разнообразные функции. Каждое звено подобной связки будет выполнять свою часть общей задачи, если же один из спутников выйдет из стоя, его легко заменить, полностью восстановив работоспособность системы. Более того, спутники смогут сами перераспределять между собой функции таким образом, чтобы компенсировать поломку одного из звеньев. Одной из главных проблем, которая встает перед разработчиками подобных спутников — как научить их летать, сохраняя структуру текущей формации. Роботы, которые планируется отправить на МКС, будут отрабатывать именно этот элемент программы. Им предстоит научиться летать «строем», самостоятельно ориентируясь в лабиринте коридоров станции. Следующим этапом должен стать массовый вывод подобных мини-спутников на земную орбиту. По материалам NASA Science.