Компания Ричарда Брэнсона Virgin Galactic уже сегодня должна представить новый космический корабль. Это поколение призвано исправить ошибки, приведший к известной катастрофе предыдущей модели SpaceShipTwo на лётных испытаниях.
Новый пассажирский корабль Virgin Galactic
www.space.com

При крушении, произошедшем 31 октября 2014 года, погиб один из пилотов, причём причина аварии по одним данным не была связана с человеческим фактором, а по другим, наоборот, заключалась в неверных действиях пилота. Вероятнее всего, один пилот преждевременно разблокировал тормозную систему, что привело к трагедии: корабль начал тормозить, не добрав до необходимой крейсерской скорости. Так или иначе, эта катастрофа сильно отстрочила как официальную презентацию корабля, так и планы Брэнсона по выходу на рынок космического туризма.

Новое поколение будет представлено в пустыне Мохаве. Корабль рассчитан на шесть человек, он должен двигаться по суборбитальной траектории немногим выше 100 км, на самой границе космоса. В настоящее время уже несколько сотен человек внесли депозиты размером в $250 000, чтобы стать космическими туристами Virgin Galactic (впрочем, некоторые изъяли свои деньги после аварии), и ожидают, наконец, запуска программы.