Сотрудники Королевского музея Онтарио потратили год на то, чтобы превратить сердце мертвого кита в уникальный музейный экспонат.
Огромное сердце голубого кита сохранили на 1000 лет

Сотрудники Королевского музея Онтарио (ROM) обнаружили во льдах близ Ньюфаундленда мертвого голубого кита. Самой значимой частью находки стало огромное 180-кг сердце, которое практически не подверглось разложению. Биолог Жаклин Миллер и ее команда неустанно работали над тем, чтобы переправить огромный орган в музей — и их работа наконец увенчалась успехом.

Мертвые киты обычно идут ко дну, а потому изучение тканей этих великолепных животных затруднительно, поскольку те моментально подвергаются гниению и становятся добычей сапрофитов. В 2014 году из-за аномальных морозов прибрежные воды неожиданно обледенели, и целых 9 китов были найдены погибшими из-за морозов. 7 из них затонули, но телам двоих удалось сохранить плавучесть, и течение вынесло их на берег Ньюфаундленда. Многие органы все равно пострадали от воздействия среды, но анатомия китов предоставляет сердцу дополнительную защиту. Вот что об этом говорит сама Миллер:

«Само по себе сердце лучше защищено от распада, чем прочие органы, поскольку находится в так называемом перикардиальном мешке, расположенном в грудной полости. Таким образом, этот слой тканей предохраняет сердце от контакта с бактериальной средой»

Тем не менее, кит продолжал разлагаться на берегу в течение нескольких месяцев, а потому ученым приходилось особенно торопиться. Четыре человека извлекли огромный орган, поместили его в мешок для строительного мусора и на рефрежираторном грузовике отвезли в лабораторию. Встал вопрос о том, как законсервировать сердце. Для тех, кто не знаком с процессом консервации тканей, поясняем: простого помещения в пластиковый мешок недостаточно, необходима так называемая «пластификация» — максимальное удаление из сердца жиров и воды, а также частичная пропитка тканей органа пластиком, чтобы оно могло служить в качестве наглядного анатомического пособия для студентов и ученых.

Так выглядит результат годовой работы специалистов

На обезвоживание и растапливание жира ушло без малого шесть месяцев. До того, как пластифицированное сердце полностью затвердело, команда расчленила его и придала необходимую форму. Работа, безусловно, стоила потраченного времени: по словам Миллер, это пособие может храниться до тысячи лет.