Жизнь в тропиках и на пологих равнинах куда опаснее, чем в других регионах. К такому неожиданному заключению пришли ученые, изучившие уровень активности хищников во всем мире с помощью… сотен резиновых гусениц.
Сотни фальшивых гусениц: ученые измерили активность хищников по всему миру

Ученым и раньше было известно, что количество видов растений и животных уменьшается по мере удаления от экватора. Они подозревали, что во взаимодействии видов могут наблюдаться сходные тенденции, однако никто еще не проводил на этот счет систематического исследования. Группа биологов взяла 2900 фальшивых гусениц (как на фото сверху), а затем 40 ученых разместили их на территории 31 участка в различных широтах с разным уровнем высотности, после чего оставили их на 4−18 дней.

Резиновые гусеницы удобны тем, что на их телах отчетливо отпечатываются следы хищников, которые посчитали фальшивых насекомых аппетитной добычей. Среди охотников оказались и птицы, и мелкие грызуны, и даже муравьи. Наблюдалась интересная закономерность: уровень ежедневных нападений на приманку снижался на 2,7% за каждый градус широты (участок в 111 км к северу или югу от экватора). Таким образом, в максимально удаленном регионе, Арктике, активность хищников составляла всего 1/8 от экваториальной, о чем команда сообщает на страницах журнала Science.

Конечно, самой большой разницей обладал показатель нападения членистоногих (преимущественно муравьев). Кроме того, за каждое увеличение высоты на 100 метров активность также снижалась, но уже на 6,6%. Пока неясно, соответствует ли эта динамика общемировой взаимосвязи видов, для этого нужно провести еще серию тестов. Впрочем, подобные исследования в любом случае являются отличным подспорьем для экологов, которые занимаются сохранением видового разнообразия Земли.