Сегодня были объявлены победители промежуточного этапа отбора Shell Ocean Discovery XPRIZE, победители которого получат 7 миллионов долларов на разработку и реализацию программы изучения океанского дна.
21 команда инженеров соревнуется за право составить карту дна океана

В список финалистов Shell Ocean Discovery XPRIZE вошла 21 команда разработчиков подводных аппаратов. Позднее всем им придется соревноваться в искусственно созданных условиях: аппарат каждой команды должен будет картировать огроженную территорию площадью в 500 кв.м. на глубине двух километров. Минимальное требование — составить подробную карту хотя бы 20% поверхности дна, а так же прислать фотографии наиболее любопытных геологических и археологических находок и живых существ, которые встретятся на их пути. Всё это нужно будет проделать за 16 часов.

Некоторые команды состоят из учёных и инженеров, некоторые — из студентов. Изначально заявки на участие в конкурсе подали 32 команды. В те три команды, которые прошли в финал конкурса, входит около 350 человек из 25 стран мира.

На сегодняшний день современными методами картировано всего около 5% дна земных океанов. Мы гораздо больше знаем о рельефе, например, Луны, подробные карты которой были составлены с помощью спутников в начале XXI века.

Десять из 21 команд — американские; кроме того, участвуют Великобритания, Германия, Индия, Канада, Новая Зеландия, Португалия, Швейцария и Япония.