Как редактировать память: Синий квадрат

Новая терапия позволит стереть самые кошмарные воспоминания, которые вызывают мучительные фобии и страхи.
3
8362
  • «Постоянство памяти» (1931 г.) — едва ли не самое известное произведение классика сюрреализма Сальвадора Дали
    «Постоянство памяти» (1931 г.) — едва ли не самое известное произведение классика сюрреализма Сальвадора Дали
  • Психотерапевты будущего, возможно, получат возможность удалять из памяти мучительные воспоминания, которые нередко становятся причиной тех или иных фобий — таких, как арахнофобия, боязнь пауков
    Психотерапевты будущего, возможно, получат возможность удалять из памяти мучительные воспоминания, которые нередко становятся причиной тех или иных фобий — таких, как арахнофобия, боязнь пауков

Наша память нередко представляется нам чем-то вроде фотографий, застывших во времени картинок. Но чем лучше ученые начинают понимать механизмы ее работы, тем более гибкой и подвижной она оказывается. И если уж сравнивать память с картинкой, то для нее куда лучше подойдет знаменитое сюрреалистическое полотно «Постоянство памяти» (см. иллюстрацию слева), с его зыбкостью и непостоянством форм, предметов и обстоятельств. Именно такие свойства человеческой памяти и позволяют ученым говорить о том, что однажды может быть создано устройство, способное стирать самые мучительные воспоминания, которые для многих становятся неразрешимой проблемой, источником различных психологических проблем и фобий. Читать далее

Стоит напомнить, что процесс перехода воспоминаний из кратковременной в долговременную память называется консолидацией памяти. Нарушения механизма консолидации приводят к классическим случаям анретроградной амнезии: больной неспособен запомнить никакой новой информации. Блокировать этот процесс можно и искусственно, причем довольно просто и жестоко — скажем, сильнейшим переохлаждением, электрошоком или воздействием на нейроны специальными химическими веществами, нарушающими синтез участвующей в консолидации РНК. Добавим, что все эти способы трудно назвать гуманными: даже химическое воздействие оказывается исключительно негуманным.

Можно обойтись и без этого. Так, если сперва научить крыс бояться определенного звукового сигнала (понятно, с помощью болезненных ударов током, которые этим звуком сопровождаются), а затем повторять звук снова и снова, без всякого электричества, то понемногу стрессовая реакция животных на звук проходит. Это — типичный подход современной психотерапии к лечению различных фобий, так называемая «терапия подвергания», или «экспозиционная». Она требует долгого времени, море терпения и сил, и не всегда срабатывает надолго: страх нередко возвращается.

Но вот американские нейрофизиологи во главе с Элизабет Фелпс (Elizabeth Phelps) решили зайти немного с другой стороны. Дело в том, что при воспоминании происходит и другой процесс, реконсолидация. Каждый раз, когда мы вспоминаем съеденный поутру бутерброд или свой 5-летний день рождения, воспоминания о них чуть изменяются, на них накладываются новые ассоциации, и сами факты часто искажаются.

Ученые попробовали проводить терапию подвергания именно в тот момент, когда в мозге происходит реконсолидация воспоминаний — и оказалось, что «стирание» памяти происходит куда легче. Для начала это было доказано на крысах, а вскоре группа Элизабет Фелпс повторила эксперименты и на людях.

Прежде всего, у добровольцев были созданы «воспоминания страха», связанные с изображением синего квадрата: на экране компьютера показывался то синий, то желтый квадрат, и появление первого из них сопровождалось слабым, но чувствительным ударом по запястью. Вскоре уже само по себе изображение синего квадрата, без какого-либо шока, вызывала стрессовую реакцию, что легко замерялось учеными по электрической активности нейронов.

На следующий день началась терапия подвергания. Тем же самым добровольцам снова и снова демонстрировался синий квадрат, но никакого шокового воздействия не следовало. При этом для трети экспериментальной группы синий квадрат показывался еще раз, за 10 минут до самой терапии (реконсолидация начинается спустя примерно 3 минуты после воспоминания). Другой трети напоминали о синем квадрате за 6 часов до терапии (реконсолидация у них, по всем расчетам, должна была к моменту терапии давно закончиться). Наконец, контрольной группе никаких «напоминаний» не делали.

Еще через день ученые снова провели замеры стрессовой реакции, возникающей у разных групп добровольцев на изображение синего квадрата. Результат оказался совершенно определенным. «Десятиминутной» группе квадрат не был страшен совершенно, тогда у всех остальных страх остался. Ученые проверили длительность воздействия, повторив замеры год спустя, и выяснилось, что терапия, проведенная в период реконсолидации, осталась эффективной, тогда как несчастные участники двух остальных групп продолжали демонстрировать стрессовую реакцию при демонстрации этой безобидной фигуры.

Читайте также о том, какой белок необходим нам для сохранения воспоминаний: «Мозг-RW».

По информации ScienceNOW

Комментарии

3 комментария