На борту МКС не прекращаются научные эксперименты — в том числе и биологические. Один из опытов, оборудование для которого доставил на днях шаттл Endeavour, изучит влияние невесомости на некоторые бактерии. Тем более что ранее выяснилось: на орбите они могут оказаться втрое опаснее, чем на Земле.

Сами по себе подобные эксперименты — далеко не новость. Ранее уже было показано, что споры микроорганизмов в космосе проявляют повышенную активность и более патогенны. Новая серия опытов продолжит это исследование с тем, чтобы найти способ, которым можно было бы защитить работающих на орбите космонавтов от их незваных микроскопических соседей.

Тем более, что избавиться от них совершенно не удастся. Бактерии сопровождают человека всюду, куда бы он ни отправился. Массы их передвигаются в нашем кишечнике и на коже — в числе их и кишечная палочка, и сальмонеллы, которые, оказавшись в ненужное время в ненужном месте, способны привести к самым серьезным проблемам: список бактериальных инфекций очень и очень длинен. Можно с уверенностью сказать, что когда человек отправится колонизировать космос, бактерии двинутся за ним.

Не стоит сбрасывать со счетов и поразительную способность бактерий мутировать, приспосабливаясь к самым неблагоприятным условиям гораздо эффективнее, чем такая сложная система, как человек. Мутации — процесс слабо предсказуемый, и в ряде случаев может сделать обычно безвредную бактерию крайне опасной, а у патогенного микроба создать устойчивость к антибиотикам. Достаточно одной-единственной бактерии случайно приобрести такое выгодное свойство, как она мигом начинает размножаться, передавая его мириадам своих потомков: удвоение популяции может произойти буквально за минуты. Эта проблема хорошо знакома медицине — а в космосе из-за обилия мутагенных факторов может стать еще более острой.

Ученые уже показали, что сравнительно распространенная на Земле сальмонелла, нередко вызывающая пищевые отравления, на орбите становится настоящим кошмаром: скорость ее размножения и патогенность в условиях невесомости сильно возрастают. Опыты, поставленные на МКС в 2006 г., показали, что сальмонеллы втрое опаснее для космонавтов, чем для людей на поверхности Земли. (К сожалению, остается загадкой методика проведения такого тестирования.)

Эксперименты эти имеют очень важное значение, ведь со временем все чаще предстоят длительные космические миссии с проживанием и на орбитальной станции, и на кораблях, мчащихся к Марсу или Луне. А уже на МКС — хотя станция сравнительно «молодая» и даже не достроена окончательно — вопросы гигиены стоят крайне остро. Станцию оккупируют мириады микробов, в углах скапливаются хлопья пыли и водяного конденсата. Обо всем этом читайте: «Микробы на орбите».

По сообщению Universe Today