Поверхность Марса не так безжизненна и неподвижна, как это кажется на фотографиях. Иногда и здесь кое-что происходит.

Камере HiRISE, установленной на зонде Mars Reconnaissance Orbiter, впервые удалось запечатлеть обвал обширного участка марсианского склона. Событие произошло в северной части Марса, возле полярной ледяной шапки. «Это было изрядным сюрпризом, — заметила планетолог Ингрид Дойбер Шпитэйл (Ingrid Daubar Spitale), первой обратившая внимание на необычные фотографии. — На Марсе очень трудно найти какую-либо динамику. Почти все, что мы там видим, оставалось неизменным на протяжении миллионов лет».

Обвал был найден абсолютно случайно, в процессе решения совершенно иной исследовательской задачи. «Вообще-то мы хотели отследить весенние изменения в корке сухого льда, покрывающего северные дюны. Никто и не думал искать там что-либо похожее на активные лавины», — поясняет Кэндис Хэнсен (Candice Hansen), одна из руководителей группы по работе с данными HiRISE.

Полное изображение, полученное с помощью камеры HiRISE, охватывает вытянутую полоску ландшафта шириной в 6 длиной более 60 км. Разрешение съемки позволяет различать на поверхности объекты, размером с журнальный столик. Слоистое образование красноватого цвета, вытянувшееся вдоль всего снимка, является довольно крутым склоном. Перепад высот в этом районе составляет около 700 м, угол наклона местами достигает 60О. По мнению ученых, красноватая порода состоит в основном из сыпучих компонентов и содержит в себе значительную примесь замерзшей воды и сухого льда. В связи с приходом весны количество тепла, поглощаемого поверхностью склона, значительно увеличилось, что привело к таянию некоторой части его ледяного содержимого. В результате склон стал менее прочным, что привело к образованию обвала.

Ученые планируют взять регион на заметку и хорошенько исследовать его в будущем, чтобы выяснить, насколько типичными являются обвалы для данной местности, и имеет ли это явление выраженный сезонный характер.

Вообще, миссия Mars Reconnaissance Orbiter оказалась на удивление плодотворной. Менее года понадобилось ей на то, чтобы выполнить программу-минимум. Объем переданной со спутника информации превысил всё, что смогли собрать все предыдущие марсианские миссии, вместе взятые. Подробнее о зонде и его находках читайте: «Где бы сесть».

По сообщению NASA