«Алфавит» ДНК — четыре нуклеотидных основания — дополнен еще двумя буквами. Использовать их можно только для «пометок на полях»: искусственные нуклеотиды не годятся для передачи информации, но их легко копируют ферменты-полимеразы при удвоении хромосом.
Плюс два: Новые буквы в алфавите жизни
В репликации (процессе синтеза двух дочерних молекул ДНК на матрице материнской ДНК) принимают участие множество ферментов. Но ДНК-полимеразы - важнейшие из них

На создание этих искусственных нуклеотидов группа американских ученых во главе с Флойдом Ромсбергом (Floyd Romesberg) потратила почти 10 лет. Исследователи создали библиотеку из примерно 200 нуклеотидов, похожих по строению молекул на известные всем «кирпичики» ДНК — аденин, тимин, гуанин и цитозин. К сожалению, ни один из них не оказался достаточно сходным с природными основаниями, и ферменты, отвечающие за воспроизводство — копирование ДНК (ДНК-полимеразы) не могли копировать цепочки ДНК, содержащие эти нуклеотиды.

Как это часто бывает, ученым помогли упорство и счастливый случай. Перебор наудачу еще примерно 3600 (!) специально синтезированных нуклеотидных оснований привел к обнаружению подходящей пары. Персональных имен новые буквы пока не получили, и называют их пока условными кодами d5SICS и dMMO2. Теперь, поняв некоторые закономерности, исследователи планируют продолжить изучение механизмов узнавания нуклеотидов полимеразами и продолжить поиск новых искусственных «букв» генетического кода.

Такие искусственные нуклеотиды, хоть и не способны кодировать аминокислоты, могут найти применение в качестве маркеров для хромосом генетически модифицированных организмов. Их можно будет использовать и в фундаментальных исследованиях — например, при изучении тонких механизмов перевода информации по цепочке от ДНК через РНК к белкам. Пригодятся они и прикладникам — например, в сфере нанотехнологий, где ДНК часто используют благодаря способности нуклеотидов комплементарно связываться между собой. Читайте о таких разработках: «ДНК-наноробот» и «Жидкий компьютер».

«Вечная молодость»