Международная группа ученых рассчитала скорость и направление движения 13 тыс. отдельных галактик, находящихся в одной области пространства и представляющих собой нечто вроде «зародыша» будущего галактического сверхскопления. Полученные данные позволяют судить о том, как именно темная энергия противостоит силам гравитационного сжатия, стремящимся стянуть всю Вселенную в одной точке.
Темная энергия в действии: Танец 13-ти тысяч галактик
Если б не влияние темной энергии, линии на этой диаграмме образовывали бы почти идеальные круги

Концепция темной энергии была предложена примерно 10 лет назад группой американских астрофизиков под руководством Адама Рисса (Adam Riess). Тогда ученые — к великому своему изумлению — установили, что расширение Вселенной отнюдь не замедляется с течением времени и вовсе не собирается смениться гравитационным сжатием. Напротив, тщательное измерение красного смещения удаленных галактик показывало, что скорость расширения Вселенной постоянно растет. Из этого следовал довольно-таки обескураживающий вывод: что-то должно расталкивать галактики с силой, превышающей силу их гравитационного притяжения. Это загадочное «что-то» было названо темной энергией. Последовавшие расчеты показали, что на долю темной энергией должно приходиться порядка 70% плотности нашей Вселенной.

Впрочем, существование темной энергии пока еще нельзя считать доказанным фактом: это лишь самая признанная гипотеза, объясняющая ускоряющееся расширение. Но его можно объяснить и другими способами — например, допустив, что на очень больших расстояниях силы гравитационного притяжения начинают сменяться силами отталкивания.

Прояснить эти вопросы призвано и недавно проведенное европейскими учеными исследование. Ими было скрупулезно вычислены векторы движения порядка 13 тыс. галактик, находящихся в одной и той же области пространства, но пока еще не образовавших связанную регулярную сверхсистему. Примерная дистанция до всех исследованных объектов составляет 7 млрд. световых лет. Астрономам хорошо известно, что отдельные галактики нередко объединяются в плотные группы, из которых, в свою очередь, образуются огромные сверхскопления, состоящие из многих тысяч галактик. Исследование массивной группы галактик, еще не успевших образовать подобную структуру, поможет понять, как именно взаимодействует гравитация с темной энергией.

Полученные результаты пока трактуются как неоднозначные. Исследование показало, что в движении галактик и вправду наблюдаются некие возмущения, которые не могут быть объяснены с позиций чисто гравитационных взаимодействий. Проблема заключается в том, что, по словам ученых, точность исследования оказалась недостаточна для того, чтобы делать однозначные выводы о природе и характере этих возмущений.

«Мы наблюдаем галактики задолго до того момента, когда они образуют связанный кластер, благодаря чему они демонстрируют некоторые тонкие эффекты, которые и являются главной целью нашего исследования, — поясняет один из исследователей Луиджи Гуззо (Luigi Guzzo). — Подобная техника исследования темной энергии используется впервые». Cледующим шагом, по словам ученого, должно стать изучение множества других аналогичных галактических скоплений, находящихся на разной дистанции от Земли. Это позволит прояснить характер и природу обнаруженного эффекта, а заодно выяснить, остается ли он неизменным в процессе эволюции нашей Вселенной.

Заметим, что это далеко не единственное косвенное свидетельство, подтверждающее справедливость гипотезы о существовании темной энергии и темной материи (о некоторых других исследованиях читайте: «Темная галактика», «Темная история»), однако окончательного, однозначного подтверждения пока остается только ждать.

По информации Science