Два сообщения прошли почти одновременно — и похоже, что в области клеточной терапии намечается очередной прорыв. В США удалось впервые получить клонированные человеческие эмбрионы, а в то же время в Англии исследователи получили разрешение на создание клеточных гибридов из яйцеклетки животного и человеческого ядра.
Новости клонирования: Новости клонирования
Клонирование овцы Долли стало одним из важнейших событий 1996 г.

Итак, калифорнийская компания Stemagen, заявила, что ей удалось создать клонированные эмбрионы человека из клеток кожи взрослого мужчины, используя тот же подход, что позволил появиться на свет клонированной овце Долли. Эмбрионы человека удавалось клонировать и раньше, но при этом использовались эмбриональные клетки, а не клетки взрослого человека.

По мнению представителей Stemagen, работа стала первым шагом к получению мультипотентных стволовых клеток для лечения пациентов, страдающих болезнью Паркинсона, рассеянным склерозом, диабетом и другими тяжелыми заболеваниями. Однако точно такую же процедуру можно использовать и для создания человеческого эмбриона, который затем выносит суррогатная матерь и родит клонированного ребенка. Компания, правда, заявила, что не намерена проводить подобные эксперименты.

Представители Stemagen начали работу с 23 яйцеклетками. Семь яйцеклеток после удаления из их ядер генетического материала. Из оставшихся клеток 14 адекватно среагировали на активацию, 10 начали делиться, но до стадии бластоцисты (эмбриона ранней стадии, состоящего из нескольких сотен клеток) доросли только 5.

Мнение всех специалистов по стволовым клеткам высказал английский доктор Стивен Майнджер (Steven Minger): «К сожалению, исследователи не сделали следующий шаг — не извлекли эмбриональные стволовые клетки из клонированных эмбрионов. Затаив дыхание, мы ждем, сможет ли кто-то совершить оба этих шага».

На фоне этих событий надзорная комиссия при правительстве Великобритании разрешила проведение противоречивого эксперимента: в течение нескольких месяцев две команды ученых начнут работу по созданию эмбрионов, полученных в результате смешения животного и человеческого материала. Ученые из Королевского колледжа Лондона и Университета Ньюкасла введут человеческую ДНК в неоплодотворенные яйцеклетки коровы, чтобы получить эмбрионы, известные под названием цитоплазматических гибридов: в генетическом отношении они на 99,9% человеческие.

Конечная цель данных экспериментов — изучение механизмов наследственных и наследственно обусловленных заболеваний. Для этого планируется создать стволовые клетки с врожденными генетическими дефектами, которые приводят к этим болезням, и использовать их в качестве клеточной модели для поиска новых подходов к лечению. Сами цитоплазматические гибриды в лечении использоваться не будут. Кроме того, закон не позволяет имплантировать их в матку. Стивен Майнджер очень доволен тем, что сможет начать эксперименты. «Я рад, что по прошествии полутора лет в комиссии осознали важность той работы, на которую мы пытались получить лицензию».

Ложка дегтя, правда, присутствует в обеих новостях. Получение жизнеспособных человеческих эмбрионов вплотную приблизило нас к необходимости решать проблему клонирования человека: если это возможно, это кто-нибудь когда-нибудь сделает, легально или нет. Ну а создание человеко-звериных химер и вовсе не выглядит лучшим способом обеспечить ученых материалом для работы с эмбриональными стволовыми клетками. Хотя он был выбран, в первую очередь, из-за давления со стороны религиозных организаций — защитников «прав эмбрионов», в действительности он только более запутывает моральный аспект этих работ.

О пользе и опасности клонирования читайте также: «Молоко трансгенной коровы».

«Вечная молодость»