«Вычислительной мощности» одного-единственного нейрона может оказаться достаточно для полноценной работы отдельных психических процессов.
Микро-мысли: Сила нейрона

Оказывается, до сих пор роль отдельных нервных клеток сильно недооценивалась учеными. Считалось, что из приблизительно 100 млрд. нейронов, входящих в состав нашего мозга, формируются сложные сети взаимодействий, состоящие из тысяч отдельных клеток, которые и являются элементарными «ячейками», обеспечивающими деятельность и функции нервной системы.

У созданий с довольно простой нервной системой — например, у мух, важность отдельных нейронов может быть более значимой. Однако совместное исследование, проведенное специалистами из Германии и Голландии, показывает, что нейрон может быть самостоятелен и у млекопитающих. Ими было установлено, что точечная стимуляция одного-единственного нейрона может породить полную иллюзию ощущения прикосновения.

Ученые использовали лабораторных крыс: именно на них показано, что, стимулируя один нейрон, можно получить выраженную поведенческую реакцию. В ответ на воздействие крысы вели себя точно так же, как если бы нечто дотронулось до их усиков — до сих пор считалось, что для этого требуется сложная цепь возбуждающих сигналов.

Это дополняется другим свежим исследованием, проведенным уже в Америке, где было установлено, что отдельные синапсы — места контактов нейрона с другими нейронами — могут функционировать совершенно независимо друг от друга, даже в пределах одной и той же клетки. А это означает, что отдельная клетка может хранить и обрабатывать сразу несколько информационных потоков.

Все это не означает, что вся деятельность мозга управляется отдельными нейронами, но лишний раз показывает, насколько непознанной остается вся колоссальная сложность нервной системы и как много предстоит открыть прежде, чем мы сможем более или менее ясно представить механизмы, лежащие в основе мыслительной деятельности, памяти и эмоций. Но несмотря на это, человек уже движется дальше, на основе собственного мозга создавая искусственный — нейронные сети. Читайте о них: «По образу и подобию».

По публикации BBC News