Активность генов, работающих в головном мозгу и отвечающих за половое поведение, у самки, в поле зрения которой оказался привлекательный самец, существенно меняется. Более того, изменения происходят и с теми генами, которые, казалось бы, выполняют иные функции. По крайней мере, у рыбок.
Гены и привлекательность: Сексуальные рыбки

В экспериментах, поставленных биологами Молли Каммингс (Molly Cummings) и Хансом Хофманом (Hans Hofmann), самок рыбок-меченосцев помещали в центр аквариума, разделенного на три зоны. Когда в соседней зоне оказывался самец, привлекающий внимание подопытных самок, они проявляли типичные признаки готовности к спариванию.

Контролем служили проплывающие мимо другие самки, а также мелкие и непривлекательные самцы того же вида, или просто пустое аквариумное пространство. Длились такие «смотрины» 30 минут, сразу после чего исследователи выделяли из находившихся самок молекулы матричных РНК и изучали их соответствие определенным генам. Большое количество мРНК — это показатель того, что соответствующий ген активен, что начался процесс транскрипции, необходимый для дальнейшего синтеза белка, для той или иной функции. Проверив более 3 тыс. генов, ученые обнаружили среди них 77, о которых известно, что они вовлечены в регуляцию поведения самок, стоящих перед выбором полового партнера.

В этом эксперименте выявился и ряд генов, прежде незамеченных в причастности к половому поведению. Кроме того, исследователи установили, что в течение 30 минут, пока шел эксперимент, включение и выключение генов происходило очень быстро. «При появлении привлекательного самца, когда самки были особенно возбуждены, мы наблюдали самое резкое включение генов», — говорит Молли Каммингс. По мнению исследовательницы, это может быть связано с ослаблением подавления генной активности, которое необходимо для перехода в состояние готовности к спариванию. Привлекательными самцами в сообществе меченосцев являются крупные особи с длинными хвостами и полосатой раскраской по бокам. Каммингс и Хофман предполагают, что изучаемый ими набор генов может управлять поведением при выборе брачного партнера у всех позвоночных.

Исследование, проведенное на меченосцах — одно из немногих, напрямую демонстрирующих изменение активности генов в ответ на изменение социальной ситуации, в данном случае — появление в окружении перспективного самца. Однако разные небольшие аквариумные рыбки — удобный объект и для других исследованиях. К примеру, мы уже рассказывали о создании простейшего «пульта управления» мозгом («Быстрая отключка») и об использовании рыбок в качестве датчиков состава воды («Рыба-антитеррор»).

«Вечная молодость»