Подавление клеточного механизма очищения может вести к деградации нейронов. Но механизм этот работает и в обратном направлении: стимуляция очищения в нейронах способствует увеличению продолжительности жизни.
Очищение для омоложения: Технологии продления жизни
Вверху – мозг нормальной дрозофилы в возрасте 15 дней, внизу – мозг генетически модифицированной мушки с подавленной способностью клеток к аутофагии. При большом увеличении (справа) видны ярко-красные скопления поврежденных белков

Два пути, с помощью которых клетки очищаются от мусора — это аутофагия и убиквитин-опосредованный механизм разборки неисправных белков. Аутофагия буквально представляет собой «самопоедание»: при этом в клетке происходит сборка специализированных пузырьков-аутофагосом. Они поглощают поврежденные белки и клеточные структуры, после чего к ним присоединяются пузырьки другого типа — лизосомы, расщепляющие собранный «мусор». В итоге аутофагия стимулирует удаление поврежденных молекул, накапливающихся в процессе старения клетки. Этот процесс, кстати, можно стимулировать низкокалорийной диетой.

Аутофагия особенно важна для нервной системы: нейроны синтезируют гораздо больше поврежденных молекул, чем клетки большинства других тканей и, в отличие от других клеток, практически не делятся и функционируют в течение всей жизни. Их нормальное функционирование непосредственно зависит от аутофагии и других механизмов самоочищения.

Ученые, работающие под руководством доктора Кима Финли (Kim Finley), продемонстрировали, что стимуляция аутофагии — клеточного механизма очищения — в клетках нервной системы плодовых мушек дрозофил предотвращает прогрессирующее с возрастом накопление клеточных повреждений в нейронах и способствует увеличению продолжительности жизни.

Авторы установили также, что содержание некоторых ключевых белков в нервной ткани дрозофил снижается по мере старения организма, что указывает на подавление аутофагии, связанное с возрастом. Теоретически этот феномен может способствовать развитию нейродегенеративных заболеваний и у человека.

Интересно, что о скорости процессов старения у человека можно судить по количеству родинок: «Знаки старости».

«Вечная молодость»