Обнаружены необычные представители семейства белых карликов, состоящие из углерода. Возможно, такие звезды ждет финал столь же блестящий, как и их предыдущая жизнь — превращение в гигантские алмазы.

Большинство звезд следуют звездной эволюции, в конце концов становясь холодными белыми карликами. Белые карлики крайне плотны: масса порядка солнечной на них умещается в объеме, сравнимом с размерами Земли. От выработанного термоядерного топлива в них остается лишь «пепел» из углерода и кислорода. Они образуют ядро такой звезды, окруженное атмосферой из незначительных остатков водорода и гелия. Однако недавно обнаружился нестандартный представитель этой фазы звездной эволюции: белые карлики с углеродным ядром, окруженные атмосферой из чистого углерода.

Лишь около 2−3% самых массивных из них превращаются в сверхновые: внутренние силы просто-напросто разрывают такие гиганты, порождая самые мощные взрывы во Вселенной. Обнаруженные же «углеродные» белые карлики находятся строго у нижней границы — будь они чуть более крупными, они тоже в конце концов взорвались бы.

Не так давно в ходе работы проекта Sloan Digital Sky Survey было обнаружено более 10 тыс. белых карликов — вчетверо больше, чем было известно до того. Изучая их, группа астрономов из США, Канады и Франции обнаружили группу из 8-ми необычных «уродцев», состоящих лишь из углеродного ядра, лишенного атмосферной оболочки.

Рассказывает один из участников исследования, Патрик Дюфо (Patrick Dufour): «До сих пор никто вообще не принимал в расчет, что карлик может состоять из чистого углерода». По его мнению, такой путь гибели ждет звезды массами от 9 до 11 солнечных. А затем они превратятся в алмазы. Напомним, что существование углеродных звезд было предсказано ранее, на основе данных компьютерного моделирование. Мы писали об этом в заметке «Небо в алмазах».

По публикации Universe Today