Американские ученые разработали новый геоинженерный проект, призванный решить проблему глобального потепления, а заодно остановить рост кислотности мирового океана. Подход предполагает создание сети специальных заводов, удаляющих из морской воды соляную кислоту и помогающих мировому океану связывать растущие массы углекислого газа.
Улучшаем океан: Вода — отдельно, кислота — отдельно

Как утверждает Курт Хаус (Kurt House), строительство сотни специализированных фабрик по обработке морской воды будет равносильно обретению «колоссального резервуара для хранения CO2» и позволит компенсировать промышленные выбросы этого газа на 15%. Чтобы покрыть их полностью, человечеству хватит 700 таких построек.

Фабрики по обработке воды будут удалять из океана соляную кислоту методом электролиза, а затем обрабатывать ее силикатными минералами скальной породы. Результатом этой деятельности станет увеличение щелочности мирового океана, за счет чего возрастет его способность адсорбировать углекислый газ. Как замечают авторы проекта, «процесс абсолютно идентичен естественным реакциям, которым подвергаются силикатные минералы в результате атмосферной активности, однако в данном случае он будет происходить значительно более быстрыми темпами».

Кроме уменьшения парникового эффекта, и, как следствие, ликвидации потепления, подобная обработка воды позволит защитить морскую флору и фауну от негативных эффектов, связанных с растущей кислотностью мирового океана. Углекислый газ реагирует с ионами карбонатов, между тем они необходимы многим морским существам для строительства раковин и экзоскелетов, состоящих преимущественно из карбоната кальция.

Ученые подсчитали, что если темпы роста выбросов CO2 останутся неизменны, к 2100 г. количество карбонатов в морской воде уменьшится на 60%. В поверхностных водах, где процесс окисления идет более быстрыми темпами, их содержание может упасть ниже критической отметки уже в 2050 г. (под критической отметкой понимается тот уровень, по достижении которого панцирные организмы не смогут нормально функционировать). Это приведет к потере значительной части планктона, и, как следствие, к катастрофическому снижению популяций лосося, макрели, сельди, трески и великого множества других полезных видов, находящихся в верхней части пищевой цепочки.

Предложенный метод весьма интересен и, возможно, жизнеспособен, однако в конечном итоге он оказывается сопряжен с колоссальными энергетическими затратами — утверждает интернет-издание Biopact, посвятившее новинке отдельную аналитическую статью: «В диапазоне эффективных сценариев процесс потребует от 100 до 400 килоджоулей работы на каждый моль связанного CO2. Это означает, что мы имеем дело в весьма энергозатратным процессом. <...> Если в качестве источника энергии будет выступать ископаемое топливо, его сжигание будет приводить к выбросу большего количества CO2, нежели будет связываться в ходе организуемых реакций».

Впрочем, использовать ископаемое сырье вовсе не обязательно — фабрики можно снабжать энергией атомных электростанций. Что касается высоких энергетических затрат и общей дороговизны проекта, то здесь и работает очень простая арифметика: как бы дорого он не стоил, массовая гибель морской флоры и разбалансировка климата обойдутся человечеству куда дороже.

Читайте также о других проектах по спасению Земли от глобального потепления: «Риск планирования», а также о проекте который пригодится, если спасение не удастся: «Ковчег на Луне».

По информации MongaBay.Com