После образования планеты Марс еще долго оставался расплавленным океаном лавы. Это говорит в пользу того, что у планеты некогда была плотная атмосфера, согревавшая ее.
Жидкий Марс

Радиоизотопный анализ марсианских метеоритов позволил ученым выяснить, что Марс представлял собой сплошной океан расплавленной лавы в течение целых 100 млн. лет после своего формирования — гораздо дольше, чем считалось раньше. Открытие может серьезно изменить представления ученых о формировании внутренних планет — Меркурия, Венеры, Земли и, разумеется, самого Марса.

Моментом рождения Солнечной системы считается отметка в 4,567 млрд. лет назад: именно тогда начался процесс активного формирования планет из аморфного газопылевого диска. Через несколько миллионов лет сформировалось железное ядро Марса, которое вскоре окружил толстый слой расплавленной породы. В какой-то момент океан магмы постепенно остывать и застывать, в результате чего на ее поверхности появилась твердая корка, и Марс обрел то, что можно назвать твердью.

Тот факт, океан жидкой магмы присутствовал на Марсе целых 100 млн. лет, оказался для ученых изрядной неожиданностью. Он может означать, что Марс уже тогда обзавелся довольно плотной, непрозрачной атмосферой, изолирующей планету и замедляющей ее остывание. Такую гипотезу озвучила планетолог Винсиан Дебай (Vinciane Debaille): «Первичная атмосфера состояла в основном из водорода, захваченного вместе с остальным веществом из протопланетоного диска. Примерно через 100 миллионов лет после формирования планеты она исчезла — возможно, в результате мощного столкновения с другим небесным телом». Открытие было совершено в ходе анализа шерготтитов — особого вида базальтовых метеоритов, имеющих марсианское происхождение.

Говорит Винсиан Дебай: «Когда-то эти камни были лавой, вышедшей на поверхность из расплавленных недр Марса. В результате мощных метеоритных ударов множество кусков застывшей лавы оказалось выброшено в космос, при этом часть из них попадает на Землю в виде все тех же метеоритов. Мы ожидали выяснить, что все и имеющиеся в нашем распоряжении образцы сформировались в одно и то же время. Однако вместо этого мы с удивлением обнажили, что шерготтитовые метеориты делятся на две отдельные возрастные группы. Наиболее древние из них сформировались через 35 млн. лет после того, как в газопылевом облаке начали активно сгущаться твердые планеты. Более молодые образцы сформировались через 110 млн. лет после начала конденсации».

По мнению ученых, эта временная разница может быть объяснена сценарием очень медленного и постепенного затвердевания океана магмы, образовавшегося на финальной стадии аккреции. «Самые современные физические модели магматических океанов показывают, что они должны затвердевать в течение нескольких миллионов лет, если не быстрее, поэтому полученные нами результаты не могут не удивлять, — замечает Винсиан Дебай. — Чтобы объяснить это, необходим какой-то теплоизолирующий слой, помогавший марсианским недрам сохранять тепло. В роли подобного одеяла могла выступить либо слой твердой коры, либо толстая и плотная атмосфера».

Кстати, некоторые специалисты считают, что родиной земной жизни является Марс, и именно с метеоритами споры простейших организмов попали сюда — читайте: «Жизнь оттуда».

Напоминаем, что все подробности планируемой экспедиции на Марс можно найти на специальном проекте ПМ: «Наш Марс».

По публикации Science Daily