Геологи считают, что пещеры, недавно найденные на Марсе, образовались в результате мощных метеоритных ударов и активной вулканической деятельности и совсем непохожи на земные пещеры, которые формируются из-за постепенного вымывания скальной породы.

На тему недавно обнаруженных на Марсе пещер говорили участники очередной ежегодной конференции Американского геологического общества (мы рассказывали о находке в заметке «Путь в подземелье»).

Главный путь образования марсианских пещер, который ученые сочли самым вероятным, похож на происходящее на Земле. Когда жидкая лава течет вниз по склону вулкана, поверхность потока в какой-то момент начинает застывать, образуя твердую корку. Лава, спрятанная под этой коркой, сохраняет высокую температуру и продолжает течь вниз. Когда извержение заканчивается, сформировавшиеся каналы становятся просто пустыми пещерами. Потолки этих естественных трубопроводов довольно быстро обваливаются, однако при определенной удаче они могут оказаться достаточно прочными для того, чтобы уцелеть и в ходе последующих извержений. Так могут формироваться глубокие и протяженные пещеры, погребенные под многими слоями застывшей лавы, при этом часть из них может сохранить выход на поверхность.

Второй сценарий образования пещер на Марсе базируется на концепции метеоритных ударов. Говорит профессор Пенелопа Бостон (Penelope Boston): «В результате удара вы получаете два главных компонента, которые требуются для формирования пещеры — многочисленные разломы в почве и вода, образовавшаяся из растаявшего льда». Вода начинает распространяться по многочисленным трещинам, вымывая из породы легкорастворимые минералы. Если почва имеет подходящий состав, разломы могут очень быстро превратиться в разветвленную систему пещер.

На Земле пещеры особенно хорошо формируются в местах скопления карбонатов, таких как известняк, и эвапоритов — осадочных пород, таких как соль и гипс. Минералы этих двух типов очень хорошо растворяются в воде. Насколько ученым известно, никаких карбонатов на Марсе нет, а вот эвапоритов там должно быть предостаточно — по крайней мере, так считают многие специалисты.

Пещеры обоих типов рассматриваются учеными как весьма перспективные места для поиска марсианской жизни. «Мои расчеты показывают, что наши шансы найти что-либо живое на поверхности планеты крайне малы», — считает Пенелопа Бостон. По ее мнению, искать нужно именно в земле, под толщей породы, способной защитить бактерии от жесткой космической радиации.

Загляните также на сайт специального проекта ПМ «Наш Марс» — множество подробностей, интервью, видеороликов и других ценнейших материалов на тему строительства первой колонии на Красной планете.

По сообщению News in Science