Крабовидная туманность — останки одной из самых знаменитых в истории сверхновых. И сегодня оттуда приходят довольно загадочные свидетельства.

В 1054 году китайские и арабские астрономы обнаружили новую звезду, ярко сиявшую в ночном небе. Это стало одним из первых зафиксированных наблюдений сверхновой. Остатки того взрыва мы видим и сегодня, в форме Крабовидной Туманности. Туманность эта небезынтересна и современным астрономам: она не только весьма красива, но и содержит пульсар с довольно необычными свойствами. По мнению некоторых специалистов, его тщательное изучение может полностью опрокинуть сегодняшнее представление о пульсарах как таковых.

Команда ученых во главе с Джином Эйлеком (Jean Eileck) использовала обсерваторию Very Large Array в Аречибо, изучая радиоизлучение, приходящее из туманности. Им удалось показать, что излучение, которое испускает пульсар, имеет намного более сложную структуру, чем это можно было предположить.

Пульсар в Крабовидной Туманности- ярко, резко и быстро пульсирующая и вращающаяся нейтронная звезда. От ее магнитных полюсов исходят мощные потоки излучения, наподобие сигналов маяка. Излучение происходит в два шага, или «пульса», один из которых считается основным, а второй — направленный от основного под углом примерно в 160 угловых градусов — называется «интерпульсом» (interpulse).

Ученым удалось наблюдать эти пульсы по отдельности и выделить характерные для них свойства. Оказалось, что интерпульс, в отличие от основного, имеет три особенности. Во‑первых, он создает более поляризованное излучение (то есть, входящие в него волны колеблются почти в одной плоскости). Во‑вторых, длится он дольше, а испускаемая радиация более разбросанна.

«Поскольку сходные физические процессы в сходных условиях должны приводить к сходным результатам, основной пульс и интерпульс должны были бы обладать сходными характеристиками. Так что разница в них оказалось для нас большим сюрпризом», — рассказывает Джин Эйлек. Это приводит ко многим вопросам. Характерно ли различие для пульсаров вообще, или это редкая характеристика именно этой звезды? Откуда оно берется? Пока ответов нет.

Этот пульсар в некотором смысле действительно особенный. В частности, частота появления очень ярких вспышек у него необычно высока. В момент взрыва, по сообщениям средневековых астрономов, сверхновую можно было увидеть не просто невооруженным глазом, но некоторое время даже днем. Сегодня оставшуюся на ее месте Крабовидную Туманность можно различить в любительский телескоп. Но лучше всего использовать самые мощные из имеющихся — чтобы получить совершенно потрясающие снимки. Об одном из них мы писали: «Сверхновая в возрасте».

По публикации Universe Today