Нобелевский комитет отметил достижения физиков, чьи исследования позволили создать современные миниатюрные носители информации.

Лауреатами стали французский ученый Альберт Фер (Albert Fert) и его немецкий коллега Петер Грюнберг (Peter Grunberg), открывшие явление супермагниторезистивности («гигантского магнитного сопротивления»), при котором слабые изменения магнитного поля приводят к большим изменениям электрического сопротивления «погруженной» в него системы, состоящей из чередующихся ферромагнитных и немагнитных слоев металла.

Жесткий диск компьютера хранит информацию в форме микроскопических магнитных элементов, ориентированных в строго определенных направлениях. Данные с него снимаются считывающей головкой, сканирующей поверхность диска и регистрирующей изменения магнитного поля. И чем компактнее диск, тем мельче частицы приходится использовать, тем незначительней заряды, которые они несут. Гигантское магнитное сопротивление позволило создать устройства такой чувствительности, что это сразу сказалось на размерах жестких дисков.

На сей раз Нобелевский комитет выступил исключительно с практических позиций, отметив исследование, имевшее чрезвычайно большое значение для массовой индустрии. По словам физика Бена Мардина (Ben Murdin), «Без их открытия вы не смогли бы хранить в своем iPod’е больше одного трека!» Их находка позволила существенно миниатюризировать жесткие диски для компьютеров, MP3-плееров и других современных устройств. Явление это также используется в различных сверхчувствительных датчиках.

Поскольку гигантское магнитное сопротивление требует использования сверхтонких слоев различных магнитных материалов, можно сказать, что оно стало одним из первых практических применений такой сферы, как нанотехнологии.

Напомним, что в прошлом году Нобелевской премии по физике удостоилась работа совсем другого плана — изучение космического реликтового излучения. Читайте об этом: «Нобелевская рябь».

По публикации BBC News