Космический зонд SOHO обнаружил необычную комету, вращающуюся в непосредственной близости от Солнца.

Названный P/2007 R5 (SOHO) объект принадлежит к довольно редкому классу периодических комет, к которому отнесены лишь 190 из тысяч известных комет. Кстати, самая известная периодическая комета — Галлея, посещающая окрестности Земли каждые 76 лет. О кометах — от суеверия до астрофизики — подробно (и интересно!) рассказано в статье «Хвостатые странницы».

Из 1 350 комет, обнаруженных в ходе работы миссии SOHO, это первая, периодические свойства которой установлены достоверно. Орбита кометы не так велика, как у Галлеи, и каждый оборот вокруг Солнца занимает у нее около 4 лет. Впервые ее заметили в сентябре 1999 г., в следующий раз очень похожий объект появился в сентябре 2004 г.

Вскоре и было высказано первое предположение о том, что комета является периодической. Немецкий астроном Себастьян Хениг (Sebastian Hoenig) изложил гипотезу о том, что обе кометы являются одной и той же. Он вычислил орбиту кометы и сделал заключение о том, что в сентябре 2007 г. она должна вернуться. Когда она была зафиксирована зондом SOHO ровно в указанный период, все сомнения отпали.

Размеры объекта — около 100−200 м; в отличие от большинства комет, сзади у нее нет сияющего хвоста, а вокруг — «нимба» из пыли и газа. Зато за время, пока она находилась недалеко от Солнца — всего в 7,9 млн. км — она раскалилась и светится на порядки ярче. Все это, по мнению ряда специалистов, может говорить о том, что мы имеем дело с остатком более крупной и старой кометы, «растерявшей» свои верхние оболочки.

В следующий раз будем ждать ее в сентябре 2011-го. А тем временем можно почитать и о других открытиях, сделанных «солнечной» миссией SOHO: «Огни сзади» и «Ионная атака».

По информации Space.Com