На склонах марсианского вулкана обнаружились объекты, очень похожие на ходы в пещеры. Возможно, это не единственные подземелья на Красной планете, и возможно, в их глубинах и таится марсианская жизнь.

Глубоко темные округлые пятна диаметром от 99 до 250 м, замеченные аппаратами Mars Odyssey и Mars Global Surveyor, сразу привлекли внимание исследователей. Используя инфракрасные датчики, имеющиеся на борту Mars Odyssey, они измерили дневную и ночную температуру этих пятен и заключили, что они представляют собой не просто специфически окрашенный грунт, а настоящие ходы в подземелье — верней, «подмарсье».

Действительно, днем (после местного полудня), что ночью (незадолго до рассвета) температура их менялась примерно в 3 раза меньше, чем температура окружающей породы. Причем, днем они оказываются прохладнее, а ночью — теплее, чем поверхность планеты рядом с ними. Такое режим не настолько стабилен, как у больших пещерных провалов на Земле, которые сохраняют температуру практически постоянной — но тем не менее, другое объяснение ему трудно предложить. «Будь то воронки вертикальных шахт, или входы в извилистые подземные лабиринты, они все наверняка являются путями вглубь планеты, — заявляет исследователь Тим Титус (Tim Titus) — Возможно, некогда они послужили последним прибежищем местной жизни, а в будущем станут прекрасными укрытиями для наших миссий».

Дыры, уже получившие поэтическое прозвание «Семь сестер», расположены в крайне высоких широтах, на склонах вулкана Арсия Монс (Arsia Mons). Так что другие специалисты высказывают серьезные сомнения: даже если простейшая жизнь на Марсе некогда существовала, она вряд ли смогла освоить эти бесприютные области. Да и для космической базы место не слишком пригодно. Судя по всему, провалы стали результатом собственной активности вулкана, что подтверждается тем, что некоторые из темных пятен лежат на одной линии со следами застывшей лавы на склонах.

Кстати, на днях «Популярная Механика» запустила специальный интернет-проект «Наш Марс» — загляните и проголосуйте за российскую миссию!

По сообщению NASA