Планетарные туманности — одни из самых красивых объектов, наблюдаемых во Вселенной. И пусть название не смущает вас: они не имеют ничего общего с планетами. Эти облака сияющего газа создают звезды перед самой своей гибелью, отбрасывая свои внешние оболочки в космическое пространство.
Туманные картинки: Есть на что посмотреть

По мере того, как звезда размерами чуть больше Солнца стареет, она превращается в красного гиганта, а затем понемногу отбрасывает внешние оболочки. При этом их подсвечивает ультрафиолетовое излучение от самой звезды, вызывая чрезвычайно красивые визуальные эффекты — сияющее облако пыли, известное под названием планетарной туманности. Весь жизненный путь звезды может занимать десятки миллиардов лет, но этот ее впечатляющий финал длится «всего ничего», каких-нибудь десять тысяч лет. На днях командой орбитального телескопа Hubble опубликованы впечатляющие снимки сразу четырех планетарных туманностей.

В левой верхней части картинки — туманность He 2−47, благодаря своей форме получивший название «Морская звезда». Шесть ее «конечностей» говорят о том, что выбросы внешних слоев звезды происходили трижды, в трех разных направлениях, создавая двойные джеты материи. Справа вверху — объект NGC 5315, напоминающий букву Х. Породившая его звезда пережила 2 случая, при которых материя отбрасывалась примерно в противоположных направлениях.

Внизу слева — планетарная туманность IC 4593, расположенная в созвездии Геркулес, а справа — спиральная NGC 5307. По всей видимости, звезда, создавшая такую сложную структуру, отбрасывая материю, интенсивно вращалась.

Возможно, когда-нибудь такие поражающие воображение виды Вселенной станут столь же популярными туристическими объектами, как и виды какой-нибудь Эйфелевой башни или Ниагарского водопада. Тем более что они стоят того — достаточно взглянуть на картинки Туманности Улитка («Зрачок космического монстра») или красный квадрат в созвездии Змеи («Туманный абстракционизм»).

По публикации Universe Today