Солнечное пятно 10926 — размером с крупную планету, — прорывающееся сквозь могучие турбулентные вихри на поверхности звезды, приобрело форму доисторического зверя. «До сих пор нам не доводилось видеть ничего подобного», — признаются специалисты NASA, изучающие Солнце.

«Большинство считает, что пятно очень похоже на ископаемого трилобита, — говорит астрофизик Марк ДеРоза (Marc De Rosa). — Лично мне оно напоминает процесс деления клетки с расхождением пар дочерних хромосом».

Впечатлившая ученых картинка представляет собой магнитограмму (см. иллюстрацию слева) — динамическую карту изменения магнитного поля пятна и окружающего пространства. Чем темнее цвет, тем выше негативная (S) полярность, чем светлее — тем выше позитивная (N). Полная версия представляет собой видеозапись происходившего в этой области Солнца в течение 6-ти дней:

Данные были собраны японским зондом Hinode (что по‑русски значит просто «Восход») еще в декабре 2006 г. — они позволили составить магнитограмму самого высокого разрешения, которое когда-либо удавалось достичь при съемках в космосе. Мы уже рассказывали о другой впечатляющей видеозаписи, сделанной зондом Hinode весной 2007 г. Зрелище тоже даст фору любым киношным спецэффектам: поднятый магнитным полем протуберанец размерами с нашу Землю вращается, загибается и снова обрушивается на поверхность Солнца (читайте об этом: «"Восход» на Солнце").

Магнитограммы — великолепный инструмент для изучения солнечных пятен, поскольку они представляют собой как раз вихри магнитного поля, питаемые неспокойным ядром Солнца. Зарождаясь в глубине, они вырываются на поверхность и вовлекают в движение огромные объемы плазмы. Только издалека — например, с Земли, они выглядят спокойными темными пятнышками, в действительности они совершают настоящие бешеные пляски, сливаются и распадаются, движутся, крутятся, поднимаются и падают. И каждое движение колоссально.

В некоторых случаях слияния приводят к появлению сильных локальных нестабильностей магнитного поля, тогда солнечное пятно «взрывается», создавая солнечную вспышку. Такие явления уже довольно серьезно сказываются на нашей собственной планете. Вспышки могут вызывать сбои в связи и работе геостационарных спутников, они создают угрозу здоровью космонавтов — и они же приводят к появлению в высоких широтах красивейшего полярного сияния (об изучении этого явления читайте «Небесный телевизор»).

По мере развития электроники изучение Солнца и предсказание вспышек становятся все более актуальной задачей — мы писали об этом в заметке «Солнечная метеорология». Тем более что серьезный пик солнечной активности, по ряду прогнозов, придется на 2010-й год: «Солнце в гневе».

По сообщению NASA