Удалось разрешить одну из долгоживущих загадок — почему каталитическая активность золота резко возрастает при уменьшении размеров частиц ниже 5 нм, в то время как у платины все обстоит ровно наоборот.
Загадка золота: Нанокатализ
5-нм золотые наночастицы, снятые с помощью сканирующего туннельного микроскопа

Благородные металлы, в том числе и платина, являются хорошими катализаторами, которые часто используются и в науке, и в производстве. Золото же долгое время считалось единственным исключением, пока в 1980-х годах не было обнаружено, что высокую каталитическую активность проявляют частицы золота размером менее 5 нм.

Расчеты, проведенные работающим в США исследователем Сергеем Рашкеевым выявили важнейшее отличие между поведением наночастиц золота и платины. Хотя оба металла на наноуровне начинают связываться с реагентами сильнее, в платине это связывание становится настолько прочным, что реакция уже не может протекать при низких температурах. У золота же связывание оказывается слабее, но как раз достаточным для проявления эффективной каталитической активности.

Кстати, как установлено недавними исследованиями, наночастицы золота проявляют и другие неожиданные и полезные свойства. Например, они могут выступать в роли «атомарного клея» («Золото соединяет») или помогать в излечении опухолей («Лечение золотом»). Тем более что запасы драгоценного металла могут оказаться практически неисчерпаемыми: австралийские ученые подсчитали, что в земном ядре его находится столько, что можно покрыть всю нашу планету полуметровым слоем («Золотое дно Земли»), а также придумали способ выделять золото из самых бедных почв с помощью бактерий («Микробы выделяют капитал»).

«Нанометр»